Euro 2021 de basket féminin : Emma Meesseman et Antonia Delaere heureuses d’avoir montré le vrai jeu des Belgian Cats

La Belgique a montré un tout autre visage que la veille lors de son 2e match de l’Euro de basket féminin jeudi à Strasbourg. Après une surprenante défaite face à la Bosnie-Herzégovine, les Belgian Cats ont déroulé contre la Slovénie inscrivant à leur compte une victoire de 35 points (92-57). Pour Emma Meesseman et Antonia Delaere, les Belges avaient montré leur vrai visage.

"On a joué notre jeu aujourd’hui", confirmait Emma Meesseman, encore auteur de 23 points et 7 rebonds. "C’est-à-dire un jeu à passe. Celui de jouer l’une pour l’autre. On a mis beaucoup d’énergie là-dedans parce que nous ne sommes pas prêtes à quitter le tournoi. Il fallait rester soudées et se battre ensemble. Dans un championnat d’Europe, on n’a pas le temps de garder la tête baissée. Les matches s’enchaînent et il faut réagir de suite. On a trois matches très différents dans notre groupe, mais la manière de les aborder ne doit pas changer. Aujourd’hui, le sentiment est très bon. Nous avons manqué notre départ hier. Là, il faut copier notre état d’esprit de ce jour pour jouer contre la Turquie dimanche, ce serait l’idéal."

Dimanche en effet sera décisif. Un succès belge contre les Turques conjugué à une victoire slovène contre la Bosnie offrirait même la première place du groupe à la Belgique.

"On a beaucoup mieux joué en défense et en attaque, cela nous a permis de mettre du rythme dans la rencontre", analysait de son côté Antonia Delaere (13 pts). "On a su jouer un jeu rapide, fluide, qui nous correspond mieux. Nous étions restées trop souvent dans les systèmes et dans un jeu statique hier. On sait aussi que notre trio (Meesseman, Allemand, Kim Mesgagh, ndlr) est très important, mais les autres ont aussi quelque chose à apporter. Et c’est super important aussi pour le groupe. Nous étions, nous autres, mieux impliquées que contre la Bosnie", se réjouissait l’ailière anversoise.

Si seulement 8 points sont venus des autres joueuses que le trident jeudi, contre la Slovénie vendredi, leur apport s’est élevé à 50 unités.

Philip Mestdagh content du match de ses Cats, mais il prévient "nous n’avons encore rien"

Philip Mestdagh était lui aussi très content de la prestation de ses Belgian Cats.

"C’est très bien, surtout avec l’écart à la fin du match. Mais il faut rester réaliste encore, parce que nous n’avons encore rien. Dimanche, nous pouvons c’est vrai finir premier de notre poule, mais nous pouvons aussi faire nos valises et quitter Strasbourg lundi", a souligné le sélectionneur national en conférence de presse. "C’est pour cela que nous allons nous concentrer pleinement sur le match contre la Turquie. Mon équipe était méconnaissable hier (contre la Bosnie), ce fut bien meilleur cette fois avec un jeu plus fluide, un jeu à passes, collectif".

Les Belgian Cats avaient montré ainsi leur vrai visage avec 34 assists, un record dans un championnat d’Europe depuis leur comptabilisation en 1995, a indiqué la FIBA Europe.

"C’est notre jeu oui. Nous avons eu une bonne réaction. Mais j’aimerais bien que nous ne soyons pas tout le temps dans la réaction", ajoutait Philip Mestdagh. "L’écart est monté rapidement, même s’il y a eu par moments quelques pertes de concentration. Je suis content de la manière et du score parce que j’ai pu faire tourner en fin de match pour ne pas prendre trop de risques. Il fait très chaud dans la salle, et je ne peux pas faire jouer des pions chez nous comme Emma Meesseman, Julie Allemand ou Kim Mestdagh pendant 35 minutes à tous les matches."

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