Paul Meilhat remporte la Route du Rhum en Imoca

Paul Meilhat remporte la Route du Rhum en Imoca
Paul Meilhat remporte la Route du Rhum en Imoca - © DAMIEN MEYER - AFP

Le skipper français Paul Meilhat (SMA) a passé vendredi soir la ligne d'arrivée de la Route du Rhum à Pointe-à-Pitre, remportant la victoire dans la catégorie Imoca (monocoques de 18 mètres), après la pénalité de 24 heures infligée à Alex Thomson, ont annoncé les organisateurs de la course.

Paul Meilhat a coupé la ligne à 20h23 locales (02h23 en Belgique) après "12 jours, 11 heures, 23 minutes et 18 secondes" de course transatlantique en solitaire, "à 11,83 noeuds de moyenne", selon la même source. Au total, le marin de 36 ans "a parcouru 4.451 milles à la moyenne de 14,87 noeuds (sur l'eau)".

Le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss), qui a percuté une falaise jeudi, a été le premier skipper en Imoca (monocoques de 18 m) à arriver à Pointe-à-Pitre, vendredi matin. Mais il a été privé de la victoire, ayant écopé d'une pénalité de 24 heures pour avoir utilisé son moteur afin de dégager son bateau.

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