Ovtcharov remporte la Coupe du monde de tennis de table à Liège

Ovtcharov remporte la Coupe du monde de tennis de table à Liège
Ovtcharov remporte la Coupe du monde de tennis de table à Liège - © Tous droits réservés

Voilà huit ans qu'un Européen n'avait plus remporté la Coupe du monde masculine de tennis de table. L'Allemand Dimitrij Ovtcharov est devenu le lauréat de la 38e édition dimanche après-midi au Country Hall du Sart Tilman de Liège. Quatrième joueur mondial, il s'est imposé en finale face à son compatriote Timo Boll, 5e mondial, 4 sets à 2 (10-12, 11-8, 11-7, 9-11, 11-7, 11-2).

Boll, auteur à 36 ans de l'exploit du tournoi en sortant en demi-finale le N.1 mondial et champion olympique le Chinois Ma Long, n'a pas remporté sa 3e Coupe du monde après celle de 2002 à Jinan (Chine) et de 2005, à Liège déjà.

Ovtcharov, né il y a 29 ans en Ukraine, succède au palmarès au Chinois Fan Zhendong. L'ancien joueur de la Villette Charleroi, double champion d'Europe en 2013 et 2015, est le premier Européen vainqueur depuis le Bélarusse Vladimir Samsonov en 2008. Sept victoires chinoises (dont deux signées Ma Long) avaient ensuite été enregistrées.

Ma Long s'est consolé en prenant la 3e place. Dans la petite finale, il a pris le meilleur sur le Français Simon Gauzy (ITTF 13) 4 sets à 2 (11-5, 11-13, 6-11, 11-5, 11-7, 11-9).

Cedric Nuytinck (ITTF 71), représentant du pays hôte, a été éliminé à l'issue de la phase préliminaire de groupes. le meilleur résultat belge en Coupe du monde est la finale perdue par Jean-Michel Saive en 1994 à Taipei face au Français Jean-Philippe Gatien.

La Cité ardente avait déjà organisait l'événement en 2005 et 2008. Verviers était l'hôte de la compétition en 2013.

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