Démantèlement d'un "réseau de dopage" en marge des Mondiaux de nordique en Autriche

La police autrichienne a annoncé mercredi avoir démantelé avec ses homologues allemands un présumé "réseau international de dopage" en marge des Mondiaux de ski nordique qui ont lieu actuellement à Seefeld, dans le Tyrol.

Les enquêteurs ont procédé à neuf interpellations, dont cinq sportifs, lors d'une vaste opération des forces de l'ordre qui s'est déroulée à Seefeld mais aussi en Allemagne, selon un communiqué de l'office fédéral autrichien de police criminelle. Un athlète kazakh, deux athlètes autrichiens et deux Estoniens comptent parmi les interpellés, selon la même source.

Les Championnats du monde de ski nordique ont lieu dans la ville autrichienne de Seefeld du 20 février au 3 mars.

Basé en Allemagne, dans la ville d'Erfurt (centre), "ce groupe criminel est fortement suspecté d'avoir utilisé le dopage sanguin sur des athlètes d'élite pendant des années pour améliorer leurs performances lors de compétitions nationales et internationales, se procurant ainsi des revenus illégaux", affirme le communiqué.

L'un des principaux animateurs du réseau présumé est présenté par la police comme un médecin du sport de 40 ans, "Mark S.", qui opérait en Allemagne où il a été arrêté avec un complice. Seize perquisitions ont également été menées à Seefeld et en Allemagne.

L'opération de police a été déclenchée par la récente confession dans les médias allemands du fondeur autrichien Johannes Dürr qui avait été suspendu pour dopage à l'EPO lors des JO de Sotchi en 2014, a précisé le parquet de Münich dans un communiqué distinct.

Les autorités autrichiennes suivent de très près ce genre d'affaires. Elles avaient déjà fait une descente lors des mondiaux de biathlon qui s'étaient déroulés en 2017 à Hochfilzen. La Russie avait à nouveau été épinglée en décembre dernier lors de l'étape du Coupe du monde.

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