Dan Carter rebondit au chevet de Blacks en plein doute

Dan Carter rebondit au chevet de Blacks en plein doute
Dan Carter rebondit au chevet de Blacks en plein doute - © KAZUHIRO NOGI - AFP

Une cinquième Coupe du monde, la première comme entraîneur? Pas encore retraité des terrains, le légendaire ouvreur Dan Carter rebondit de manière inattendue au chevet des N.10 de la Nouvelle-Zélande, en plein doute à un peu plus d'un mois de la compétition reine.

"L'expérience de l'ouvreur Dan Carter, forte de quatre Coupes du monde, va servir aux All Blacks non seulement pour le match de Bledisloe Cup samedi contre l'Australie, mais aussi à plus long terme pour la campagne de la Coupe du monde." Cinq semaines avant le début des hostilités au Japon (20 septembre - 2 novembre), la Fédération néo-zélandaise (NZR) a lâché une petite bombe mercredi en annonçant le retour au sein de sa sélection du double champion du monde (2011, 2015), qui avait pris sa retraite internationale à l'issue du second sacre.

Quatre ans plus tard, le demi d'ouverture de 37 ans, encore sous contrat comme joueur des Kobelco Steelers et qui attend la reprise début 2020 du championnat japonais, retrouve donc les Blacks dans un rôle nouveau pour lui: celui d'entraîneur, ou plutôt de conseiller technique, de deux ouvreurs dans le dur, Beauden Barrett et Richie Mo'unga.

Mo'unga, vainqueur du Super Rugby ces trois dernières saisons, est lui aussi dans un nouveau rôle: celui de N.1 au poste, autrefois dévolu à Barrett, successeur de Carter et élu meilleur joueur du monde en 2016 et 2017, qui semblait intouchable il y a quelques semaines.

Oui mais voilà, le sélectionneur Steve Hansen a voulu "prendre le risque" de chambouler l'ordre établi en installant Mo'unga (25 ans, seulement 11 sélections) dans le rôle principal et en décalant Barrett (28 ans, 76 sélections) à l'arrière. Objectif: profiter de ces deux armes, fatales par leur jeu au pied, pour faire tourner la tête de l'adversaire et exploiter les qualités de finisseur de Barrett. Pari raté jusqu'ici avec un nul concédé à l'Afrique du Sud (16-16) et la correction subie à Perth (47-26) contre l'Australie dimanche.

Après cette défaite historique, Hansen a refusé "d'appuyer sur le bouton rouge de la panique", insistant sur le tournant du match, le carton rouge adressé à Scott Barrett. Mais le recours à Carter (37 ans, 112 sélections) sonne bel et bien comme un appel de détresse.

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