Mark van der Ham, coach de Matthias Casse: " Le plan, c'est de décrocher l'or olympique à Tokyo "

Il sera sans doute la plus grande chance de médaille belge en judo à Tokyo. Matthias Casse, 22 ans sort d’une saison exceptionnelle. 9 tournois, 6 médailles et numéro 2 mondial. L’ Anversois a fait le plein de confiance avant d’entamer son année olympique

Matthias Casse: "C’était incroyable. J’ai pris quelques jours de repos à la fin de l’année pour prendre conscience de mes résultats. Je dois rester calme, car cette année est encore plus importante. Les Jeux olympiques, c’est mon but. C’est mon rêve depuis longtemps déjà".

C’est avec Mark van der Ham qu’il se prépare à vivre ses premiers Jeux. Pour le coach néerlandais de la fédération flamande de judo, l’objectif est on ne peut plus clair !

"Le plan, c’est de décrocher l’or olympique à Tokyo" déclare l’entraîneur, Mark van der Ham.

Matthias Casse peut se montrer ambitieux. Le Belge a clairement a franchi un cap ! Son talent, sa régularité et ses résultats l’ont propulsé parmi les favoris des prochains JO en -81kg. Ses adversaires le regardent d’ailleurs différemment.

Damian Szwarnowiecki (judoka polonais – 40ème mondial): "C’est un très bon combattant. Il est maintenant un judoka du top mondial"

Etienne Briand (judoka canadien – 20ème mondial) qui l’a affronté 2 fois en compétition ajoute: "On a eu des bonnes bagarres. C’est quelqu'un qui ne lâche pas le morceau. Il a un gros mental".

Mais pour devenir champion olympique, il devra trouver la parade face à Sagi Muki. L’Israélien est sa bête noire. 5 combats, 5 défaites… L’an dernier, Matthias Casse n’a jamais trouvé la clé contre le champion du monde.

"Ce n’est pas mon style. Il est vraiment explosif" précise Matthias Casse. "J’ai souvent combattu contre lui. Je pense qu’on a mis en place un plan qui fonctionne, mais il doit fonctionner une fois aux Jeux olympiques. C’est le plus important".

A Tokyo, le judoka belge pourra profiter de l’expérience vécue à Rio. Il y a 4 ans, Matthias Casse était le sparring partner de Dirk Van Tichelt aux Jeux olympiques.

Matthias Casse: "Rio, c’était super bien pour moi. Ça m’a permis de voir et de goûter à l’atmosphère olympique. Maintenant, je pense que je suis plus calme pour aller à Tokyo".

Dirk Van Tichelt, médaillé de bronze à Rio en -73kg s’entraîne encore avec le jeune anversois de 22 ans. Et il n’hésite pas à partager son immense expérience avec lui. "Je lui ai dit… reste toi-même ! C’est ta compétition. Tu dois penser à toi. Ne te préoccupe pas des médias. Le plus important, c’est que tu te sentes bien".

Tout est maintenant pensé, planifié dans l’optique du rendez-vous olympique. Matthias Casse fera 5 tournois dans les 6 prochains mois. Objectif Tokyo où l’Anversois pourrait devenir le 2ème judoka belge masculin à décrocher le titre olympique 40 ans après Robert Van de Walle.

Matthias Casse: " J’espère devenir le prochain champion olympique belge en judo. On va voir dans quelques mois. Je veux l’or ! ".

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