Gabriella Willems s'incline à Düsseldorf pour sa première finale en Grand Chelem

Gabriella Willems en finale d'un Grand Chelem pour la première fois à Dusseldorf
Gabriella Willems en finale d'un Grand Chelem pour la première fois à Dusseldorf - © DIRK WAEM - BELGA

Superbe performance de Gabriella Willems (IJF29) au Grand Chelem de Düsseldorf ! La Belge a pris en effet la médaille d'argent en -70kg pour décrocher le meilleur résultat de sa carrière. Elle fait un grand pas vers Tokyo 2020. La Belge de 22 ans empoche 700 points dans la course à la qualif' olympique.

La triple championne de Belgique (2016, 2017, 2018) avait réussi une 2e place au Grand Prix de Cancun en 2018, mais c'est son premier podium dans un tournoi de l'envergure d'un Grand Chelem.

Après cinq combats gagnés au fil d'un parcours remarquable, Gabriella Willems n'a dû s'avouer vaincue qu'en finale - et au Golden Score après 54 secondes en prolongation - face à la double championne du monde (2017 et 2018) qui plus est, la Japonaise Chizuru Arai, 26 ans, 8e judokate mondiale et victorieuse du Grand Chelem de Bakou l'an dernier. Le mouvement de la Japonaise a été contesté mais validé après la video par les juges.

Gabriella Willems, 29e mondiale dans sa catégorie, a battu successivement la Mongole Naranjargal Tsend-Ayush (IJF 68), championne d'Asie en 2015, sur ippon, puis la Britannique Gemma Howell, 12e mondiale, sur ippon, la Tunisienne Nihel Landolsi (IJF 41), championne d'Afrique l'an dernier, sur ippon, et l'Irlandaise Megan Fletcher (IJF 22), sur waza-ari, dans sa partie de tableau.

En demi-finales, la Liégeoise de 22 ans (1m81), coachée par Cédric Taeymans, a réussi une immobilisation après 3 minutes de combat face à la Sud-Coréenne Seongyeon Kim (IJF 28).

Gabriella Willems compte aussi une victoire à l'European Cup de Uster en Suisse en 2016 et une médaille de bronze aux championnats du monde juniores en 2017 à Zagreb. 

Exemptée des premiers tours, Roxane Taeymans (IJF 30), 28 ans, a chuté elle lors de son premier combat, toujours en -70kg, battue sur ippon par l'Allemande Giovanna Scoccimarro, 14e mondiale. Dirk Van Tichelt a été éliminé rapidement en -73kg. Il s'est en plus blessé à la clavicule.

Sophie Berger sera encore sur les tatamis dimanche en -78 kg.

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