Les Red Panthers reprennent le chemin de la Pro League par un partage sans bonus aux USA

Les Red Panthers reprennent le chemin de la Pro League par un partage sans bonus aux USA
Les Red Panthers reprennent le chemin de la Pro League par un partage sans bonus aux USA - © BEN CAMPBELL - BELGA

Un mois après leur tournée en Argentine et Océanie, les Red Panthers, l'équipe féminine belge de hockey classée au 13e rang à la FIH, ont renoué avec la Pro League en partageant 1-1 avec les Etats-Unis, 12e nation mondiale, dans son 4e match de la compétition mondiale, vendredi soir à Lancaster, en Pennsylvanie. La Belgique a ensuite laissé échapper le point de bonus supplémentaire s'inclinant 5-4 dans l'exercice des shoot-outs.

Après deux succès en Nouvelle-Zélande et en Australie ainsi qu'une défaite en Argentine - et donc six points à leur compteur, bien mieux que ce qu'elles espéraient au départ - les protégées de Niels Thijssen ont repris le chemin de la Pro League en rencontrant un adversaire qui n'a encore rien gagné en quatre matches (3 défaites et un nul contre l'Argentine) et dernière au classement de neuf nations engagées.

Les Belges ont entamé de manière parfaite leur duel. Dès la 5e minute, un envoi de revers de la jeune Ambre Ballenghien, 18 ans, a été prolongé par Alix Guerniers, trompant la gardienne américaine. Les joueuses locales ont dominé le deuxième quart-temps, mais se sont heurtées à chaque fois sur Aisling D'Hooghe, le dernier rempart des vice-championnes d'Europe en titre.

Après le repos et malgré une meilleure possession de balle, ni Ballenghien ni Tiphaine Duquesne ne sont parvenues à accentuer l'avance de la Belgique. Les Etats-Unis ont profité de plus d'espaces dans le dernier quart-temps pour se créer leur 4e penalty corner, sur lequel les Américaines ont réussi à égaliser sur une phase bien concrétisée par Danielle Grega (50e).

Aux shoot-outs devant attribuer un point de bonus en cas de match nul, les Belges ont été menées lors des quatre premiers essais, mais ont égalisé 3-3 après le cinquième shoot-out suite à un but d'Emma Puvrez d'un angle impossible. Si Pauline Leclef a ensuite donné l'avance à ses équipières et que D'Hooghe a retardé l'échéance, les trois tentatives suivantes des Panthers se sont avérées stériles permettant à Linnea Gonzales de l'emporter sur le neuvième shoot-out de la soirée.

Avec 7 points après 4 rencontres, la Belgique occupe la 4e place du classement de Pro League féminine, avant de recevoir la Chine (FIH-10) le 7 avril prochain, dans les installations d'Uccle Sport. Les Etats-Unis restent 9e et dernière avec 3 unités. Le match retour contre les Américaines aura lieu trois jours plus tard, toujours à Uccle.

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