Karabatic condamné à 10.000 euros d'amende pour escroquerie

Karabatic condamné à 10.000 euros d'amende pour escroquerie
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Karabatic condamné à 10.000 euros d'amende pour escroquerie - © Tous droits réservés

Nikola Karabatic, la star française du handball, a été reconnu coupable d'escroquerie et condamné vendredi à 10.000 euros d'amendes dans une affaire de paris suspects liés à un match présumé truqué en mai 2012.

Trois mois de prison avec sursis et une amende de 30.000 euros avaient été requis contre le joueur du FC Barcelone. Aucune peine de prison n'a été prononcée par le tribunal de Montpellier contre les seize personnes inculpées (mises en examen), dont sept joueurs. Le coeur de l'affaire portait sur des paris passés à hauteur de plus de 100.000 euros et à la cote de 2,9 contre 1 sur le résultat à la mi-temps d'un match disputé et perdu en mai 2012 par le club mené par Nikola Karabatic, Montpellier, face au club de Cesson.

Montpellier était alors déjà sacré champion de France, tandis que Cesson luttait pour éviter la relégation en division inférieure. Les parieurs avaient empoché 300.000 euros.

Nikola Karabatic et deux autres joueurs, Dragan Gagic et Issam Tej, ont toujours nié avoir parié. Leurs coprévenus ont reconnu en revanche l'avoir fait sur des "critères sportifs" pour "faire un peu de fric", mais sans volonté de truquer la rencontre concernée.

L'affaire a sérieusement écorné en France l'image de Karabatic, icône du handball français comparable à ce que Zinedine Zidane ou Tony Parker sont au football et au basket.

Agé de 31 ans, le joueur aux origines serbo-croates affiche un impressionnant palmarès de double champion olympique et triple champion du monde et d'Europe. Il a aussi été désigné à deux reprises (2007, 2014) meilleur joueur de la planète.

La tourmente suscitée par les soupçons de match truqué avait poussé en 2012 les frères Karabatic, Nikola et Luka, à quitter Montpellier pour le club français moins renommé d'Aix-en-Provence. Un an plus tard, à l'été 2013, Nikola s'était exilé seul au prestigieux FC Barcelone. A l'issue de son procès, il devrait effectuer son retour en France pour rejoindre Luka au Paris SG.

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