Deux médaillées mondiales britanniques dénoncent la "culture de la peur"

Deux médaillées mondiales britanniques dénoncent la "culture de la peur"
Deux médaillées mondiales britanniques dénoncent la "culture de la peur" - © ADRIAN DENNIS - AFP

Les Britanniques Becky et Ellie Downie, médaillées aux Mondiaux de gymnastique l’an dernier, ont dénoncé vendredi le "climat de peur et d’abus mental" au sein de leur discipline, après l’ouverture par leur fédération d’une enquête indépendante sur plusieurs allégations de mauvais traitements.

Dans une déclaration commune diffusée sur leurs réseaux sociaux respectifs, les deux sœurs ont déclaré avoir été victimes d’une litanie d’intimidations et d’abus, notamment concernant leur poids, qui, selon Ellie, ont "laissé de profondes cicatrices qui ne seront jamais guéries".

"Nous n’avons certainement pas réalisé à quel point c’était mal à l’époque", ont déclaré Beckie, 28 ans et Ellie, 20 ans. "Il a fallu des années et des années pour le comprendre et l’accepter".

Les deux jeunes femmes ont décidé de s’exprimer publiquement après avoir écouté les témoignages "courageux" d’un nombre croissant d’autres gymnastes.

"Nous reconnaissons toutes deux l’environnement de peur et d’abus mental que celles qui nous ont précédées ont décrit avec tant de courage", indiquent Beckie, médaillée d’argent aux barres asymétriques à Stuttgart, et Ellie, médaillée de bronze au cheval d’arçons.

"Pendant trop longtemps, la santé et le bien-être des jeunes filles ont été d’une importance secondaire par rapport à une culture dépassée, cruelle et que nous qualifions de souvent inefficace au sein de l’entraînement de gymnastique féminine", soulignent-elles.

"Nous nous exprimons maintenant, juste un an avant les Jeux olympiques, parce que nous avons le devoir de veiller au bien-être des jeunes filles qui commencent la gymnastique, et leur sécurité est plus importante que n’importe quelle médaille olympique", concluent les deux sœurs.

British Gymnastics a déclaré qu’elle ne commenterait pas dans l’immédiat les propos des sœurs mais a ajouté être "déterminée à aller au fond de ces questions".

La Fédération britannique a annoncé mardi avoir lancé une enquête indépendante pour faire la lumière sur plusieurs témoignages "choquants et bouleversants" de gymnastes britanniques, faisant état de mauvais traitements physiques et psychologiques de la part de leurs entraîneurs.

Depuis les révélations liées à l’affaire Nassar aux Etats-Unis, le monde de la gymnastique fait l’objet de nombreuses dénonciations d’abus en tous genres.

Aux Etats-Unis, outre l’ancien médecin de l’équipe nationale, condamné à une lourde peine de prison pour des abus sexuels sur plus de 200 gymnastes, plusieurs entraîneurs et responsables de la fédération américaine ont été mis à pied à la suite d’accusations de mauvais traitements ou pour avoir fermé les yeux sur les maltraitances subies par certaines gymnastes.

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