Quatre-vingt-six Belges participent aux premiers Championnats sportifs européens

Les chances des Belges sont réelles.
Les chances des Belges sont réelles. - © Belga

Sept fédérations sportives européennes, toutes olympiques, ont décidé de s'associer pour créer un grand événement multisports. Glasgow va organiser pendant onze jours, du 2 au 12 août, les championnats d'Europe d'aviron, de cyclisme (piste, route, BMX, mountainbike), de golf, de gymnastique artistique, de natation et de triathlon. La Belgique y sera représentée par 86 athlètes (35 femmes, 51 hommes). L'Euro d'athlétisme, associé au projet, se déroulera lui du 7 au 12 août à Berlin.

Les championnats continentaux ont perdu un peu de leur attractivité, à l'heure de la mondialisation et alors que les Jeux Olympiques constituent le Graal suprême dans ces sports. Ils constituent souvent des épreuves préparatoires plutôt qu'un objectif en soi.

Cette première dans la plus grande ville écossaise, qui a déjà organisé les Jeux du Commonwealth en 2014, a nécessité des aménagements de calendrier notamment en gymnastique et en cyclisme sur piste, ce qui n'a pas été évident en matière de préparation.

Grâce à Nina Derwael, la gym artistique belge peut briller du plus beau métal. La tenante du titre aux barres asymétriques devra vaincre son nouveau statut de favorite si elle veut de nouveau entendre la Brabançonne.

En natation, l'or semble plus difficile à décrocher. Pieter Timmers, sur la distance reine du 100m, voudra au moins monter sur le podium. La jeune et talentueuse Valentine Dumont entre dans la piscine des grandes après avoir brillé chez les juniores. Elle va nager pas moins de 8 épreuves.

Comme très souvent, le cyclisme belge devrait apporter sa dose de satisfaction. L'Euro de vélo réunit pour la première fois quatre disciplines en un même lieu. Plus qu'en BMX ou en mountainbike, ce sont les pistards (Lotte Kopecky, Jolien D'hoore, Kenny De Ketele), voire les routiers (Greg Van Avermaet) - sur un circuit où un certain Geraint Thomas, récent vainqueur du Tour de France, s'était imposé en 2014 aux jeux du Commonwealth - qui devraient briguer des médailles.

Vainqueurs de la Coupe du monde en deux de couples poids légers d'aviron, Tim Brys-Niels Van Zandweghe se sont fixé comme prochain objectif les Mondiaux de Plovdiv en septembre. Seront-ils encore assez en forme et motivés à l'Euro face à tous leurs meilleurs adversaires ?

Le triathlon misera sur Marten Van Riel, 19ème mondial et 6ème aux JO de Rio, et vainqueur d'une épreuve de Coupe du monde l'an dernier. Le relais mixte Valérie Barthelemy, Marten Van Riel, Claire Michel et Jelle Geens voudra prendre sa revanche après avoir joué de malchance aux Mondiaux de Hambourg, mi-juillet, où ils ont dû abandonner.

Redevenu olympique à Rio, le golf crée son Euro par équipes en Ecosse, le pays d'origine de ce sport. Des titres individuels masculin et féminin, et par équipe mixte, seront attribués sur le redoutable parcours de Gleneagle. Les trois cadors masculins ayant renoncés, ce sont les femmes qui défendront les couleurs nationales: Chloé Leurquin, déjà présente aux JO de Rio, et Manon De Roey.

 

La liste des 86 athlètes belges qui participent aux premiers Championnats sportifs européens :

AVIRON

Messieurs (5)

Tim Brys, Ruben Claeys, Pierre De Loof, Ruben Somers et Niels Van Zandweghe

 

CYCLISME

* BMX

Dames (1)

Elke Vanhoof

Messieurs (4)

Rubben Gommers, Marnicq Janssens, Elias Verbinnen, Mathijs Verhoeven

 

* MOUNTAINBIKE

Dames (1)

Githa Michiels

Messieurs (2)

Kevin Panhuyzen, Jens Schuermans

 

* PISTE

Dames (7)

Isabelle Beckers, Shari Bossuyt, Gilke Croket, Nicky Degrendele, Jolien D'hoore, Annelies Dom et Lotte Kopecky

Messieurs (6)

Kenny De Ketele, Ayrton De Pauw, Moreno De Pauw, Lindsay De Vilder, Robbe Ghys et Sasha Weemaes

 

* ROUTE

Dames (7)

Sanne Cant, Valerie Demey, Sofie De Vuyst, Annelies Dom, Kaat Hannes, Ellen Van Loy, Ann-Sophie Duyck (clm)

Messieurs (10)

Dimitri Claeys, Xandro Meurisse, Jasper Stuyven, Wout van Aert, Greg Van Avermaet, Tosh Van der Sande, Dries Van Gestel, Jelle Wallays, Victor Campenaerts (clm) et Yves Lampaert (clm)

 

GOLF

Dames (2)

Manon De Roey, Chloé Leurquin

 

GYMNASTIQUE ARTISTIQUE

Dames seniores (4)

Nina Derwael, Axelle Klinckaert, Senna Deriks, Maellyse Brassart

Dames juniores (5)

Stacy Bertrandt, Margaux Daveloose, Fien Enghels, Lisa Vaelen, Jade Vansteenkiste

Messieurs seniors (5)

Maxime Gentges, Dennis Goossens, Noah Kuavita, Luka Van den Keybus, Jonathan Vrolix

Messieurs juniors (5)

Justin Pesesse, Mattis Bouchet, Ward Claeys, Nicola Cuyle et Liam De Smet

 

NATATION

Dames (6)

Camille Bouden, Kimberly Buys, Juliette Dumont, Valentine Dumont, Lotte Goris,

Fanny Lecluyse

Messieurs (11)

Jasper Aerents, Valentin Borisavljevic, Basten Caerts, Louis Croenen, Sébastien De Meulemeester, Alexandre Marcourt, Thomas Thijs, Pieter Timmers, Logan Vanhuys eau libre), Emmanuel Vanluchene, Lorenz Weiremans,

 

TRIATHLON

Dames (2)

Claire Michel, Valérie Barthelemy

Messieurs (3)

Jelle Geens, Christophe De Keyser, Marten Van Riel

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