Euro juniors et cadets: Neisser Loyola termine 6e à l'épée juniors

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Image d'illustration - © AFP

Neisser Loyola ne s'est incliné qu'en quarts de finale à l'épée chez les juniors aux championnats d'Europe pour juniors et cadets à Sochi, Russie, jeudi lors de la deuxième journée. Le jeune épéiste arlonais termine 6e après un brillant parcours.

Neisser Loyola, après 4 victoires (pour deux défaites) dans son groupe de qualifications, était exempté du premier tour du tableau des 128. Il a battu l'Ukrainien Ruslan Hasanov 15 touches à 6 avant de dominer le Portugais Goncalo Alves 15 touches à 12 en 16es de finale. En 8es de finale, l'escrimeur du CE Gaumais, 19 ans, a imposé ses vues face au Suédois Linus Islas Flygare 15 touches à 12. C'est en quarts de finale, face à l'Autrichien Alexander Biro (N.7) qu'il a du s'avouer vaincu 15 touches à 13.

Neisser Loyola, 9e mondial chez les juniors, est le fils de Nelson, médaillé de bronze par équipes aux Jeux Olympiques de Sydney en 2000 avec Cuba. Naturalisé dès son arrivée en Belgique à Arlon en 2014, Neisser Loyola a remporté l'épreuve de Coupe du monde pour juniors le 17 février dernier à Bâle.

Ils ont été trois épéistes belges à passer le cap des poules chez les juniors. Outre Loyola, Robin Clercx est passé dans le tableau final après 3 victoires et 3 défaites en poule avant d'être éliminé par l'Allemand Paul Veltrup (N.6), 4 touches à 3, abandon, au 2e tour (il était exempté du premier tour). Robin Clercx termine 58e. Felix Blommaert après 2 victoires et 4 défaites en poule a perdu lui face au Polonais Wojciech Lubieniecki (N.5) 15 touches à 10 au 2e tour du tableau des 128 (il était aussi exempté du premier tour).

Nicolas Poncin (5 défaites, 1 victoire) a fini, lui, 78e, ne pouvant s'extirper de sa poule. Soixante-huit épéistes passaient le cap des qualifications.

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