Kevin Borlée présent sur 400m à la Diamond League de Zurich

Kevin Borlée
Kevin Borlée - © BRUNO FAHY - BELGA

Un Belge va participer à l'une des seize premières finales de la nouvelle formule de la Ligue de diamant d'athlétisme, jeudi à Zurich. Kevin Borlée, au couloir 2 du 400m, à 21h43 en conclusion du Weltklasse meeting, portera les espoirs belges en Suisse.

Trois autres athlètes Tuur Bras (110 haies), Elliott Crestan (800 m) et Manon Depuydt (200 m) disputeront les épreuves d'encadrement de la Young Diamonds Challenge réservées aux juniors.

Kevin Borlée, 9e du classement de la saison de la DL, profite du forfait sur blessure du champion du monde Wayde van Niekerk. L'ultime sortie du champion de Belgique, dimanche à Birmingham, n'a pas été très convaincante. Face à une opposition modeste, il n'a terminé que 6e en 46.23. Sur la piste du Letzigrund, il devra notamment se mesurer au vice-champion du monde le Bahaméen Steven Gardiner, à l'Américain Gil Roberts et au Botswanais Isaac Makwala.

Les seize autres finales de cette Diamond League 2017 se dérouleront le mercredi 1er septembre à Bruxelles à l'occasion du Mémorial Van Damme, l'exception du poids messieurs programmé la veille. Philip Milanov participera à celle du disque.

En abandonnant le mode championnat et en mettant en place un système de qualification étalé sur 12 étapes, la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) a souhaité relancer et booster l'intérêt pour son circuit majeur. Il a transformé ses deux derniers rendez-vous en véritables finales avec des compteurs remis à zéro.

Onze jours à peine après la fin des Mondiaux, la crème de la crème de la discipline va tenter d'empocher les 50.000 dollars (43.868 euros) promis à chaque vainqueur de l'une des 32 épreuves au programme à Zurich et à Bruxelles (16 chez les hommes, 16 chez les dames).

Ce sont pas moins de 16 champions du monde fraîchement sacrés à Londres qui sont ainsi attendus jeudi en Suisse et dix le mercredi suivant à Bruxelles.

Il faudra notamment guetter l'accueil que réservera le public au sulfureux Justin Gatlin, bourreau de la légende Usain Bolt sur 100 m. Le succès de l'Américain de 35 ans, revenu au plus haut niveau après une suspension de 4 ans pour dopage (entre 2006 et 2010) et conspué dans la capitale britannique, avait jeté un froid, ramenant à la surface le spectre du dopage dont le premier sport olympique a bien du mal à se débarrasser.

L'odeur du scandale accompagne également les adieux à la piste du quadruple champion olympique Mo Farah, escorté depuis plusieurs mois par le doute et le soupçon en raison des accusations contre son entraîneur Alberto Salazar et qui se consacrera à la route la saison prochaine après un ultime 5000 m.

Côté performances, c'est Mutaz Essa Barshim qui risque d'être sous les feux des projecteurs. Le Qatari vient de sauter 2,40 m, améliorant de deux centimètres sa meilleure marque de l'année. Deuxième performeur de tous les temps (2,43 m en 2014) derrière le mythique recordman du monde cubain Javier Sotomayor (2,45 m en 1993), Barshim ne se fixe "aucune limite" à 26 ans. Peut-il marquer l'Histoire à Zurich?

Le duel sur 200 m entre la double championne olympique Elaine Thompson (100-200 m à Rio en 2016) et la Néerlandaise Dafne Schippers, médaille d'or mondiale sur le demi-tour de piste, promet aussi d'être l'un des temps forts de la soirée, avec l'Ivoirienne Marie-José Ta Lou, abonnée au rôle de dauphine à Londres (100-200 m), en arbitre.

Thompson est passée totalement à côté des Championnats du monde (5e sur 100 m) mais s'est reprise dimanche au meeting de Birmingham sur la ligne droite. A elle de ne pas manquer sa séance de rattrapage à Zurich pour rendre un peu moins triste sa fin de saison.

Belga

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