Allyson Felix impatiente de défier Dafne Schippers au Van Damme

Allyson Felix
Allyson Felix - © DIRK WAEM - BELGA

Allyson Felix, championne du monde du 400m, va défier la Néerlandaise Dafne Schippers, championne du monde du 200m (en 21.63, record d'Europe), lors du Memorial Van Damme vendredi sur un 200m explosif avec également les Jamaïquaines Elaine Thompson et Sherone Simpson, ses compatriotes Candyce McGrone et Jeneba Tarmoh, la Britannique Jodie Williams, ainsi qu'Olivia Borlée.

Allyson Felix, c'est l'athlète la plus titrée - 4 médailles d'or olympiques et 9 titres de championne du monde -, qui sera présente lors de la 39e édition de la dernière manche de la Ligue de Diamant, au stade Roi Baudouin à Bruxelles. "Le 200m reste ma distance préférée", a confié la sprinteuse américaine, 29 ans, mercredi à Bruxelles, impatiente de défier Dafne Schippers. "C'est gai de voir de nouveaux talents. C'est très excitant, parce que j'aime les défis. Je suis une compétitrice, j'aime mon sport, ma forme est bien. Je suis rentrée aux Etats-Unis après Pékin, pour récupérer et m'entraîner ensuite à nouveau."

Allyson Felix, triple médaillée à Pékin aux Mondiaux, fait preuve d'une longévité exceptionnelle avec un palmarès qui l'est tout autant. "Je ne sais pas vraiment expliquer pourquoi je reste depuis 11 ans au plus haut niveau. J'aime gagner. J'adore les défis et tant que je garderai cette motivation, cette passion, ce plaisir de courir, et que je peux rivaliser au plus haut niveau, je continuerai. Le 200m au Memorial sera mon avant-dernière course. Je serai ensuite à Newcastle. Il sera temps ensuite de me concentrer sur les objectifs de l'année prochaine aux jeux de Rio où j'aimerais vraiment bien doubler 200-400m. Tout dépend de ce qui sera possible. Mais dans un monde parfait, c'est que je souhaite."

Sur 200m, Allyson Felix est championne olympique à Londres en 2012 (avec l'or sur les relais 4x100m et 4x400m), vice-championne olympique à Pékin en 2008 (et championne olympique sur 4x400m) et Athènes en 2004, et trois fois championne du monde (2009, 2007 et 2005). L'Américaine a été championne du monde du 400m aux Mondiaux à Pékin le mois dernier (et 2e avec le relais 4x100m et le relais 4x400m) et médaillée d'argent lors de l'édition 2011 à Daegu, Corée du Sud. Elle fut aussi championne du monde du relais 4x100m (2007 et 2011) et sur le relais 4x400m (2007, 2009 et 2011).

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