Les nuages noctulescents du solstice d'été

Nuages noctulescents dans le ciel de Clavier
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Nuages noctulescents dans le ciel de Clavier - © Sébastien Demoulin

Ce week-end, plusieurs d'entre vous nous ont envoyé des photos de nuages particuliers, les nuages noctulescents. Ce spectacle fabuleux et rare a été observé en différents endroits du pays mais aussi d'Europe comme dans le Nord de la France et à Paris

 

nuages noctulescents à Paris

nuages noctulescents dans le Nord de la France

Quel est ce phénomène?

 

Les nuages noctulescents  se présentent comme de brillants nuages en forme de filaments ou de nappes, visibles durant le crépuscule.  Le terme de " noctulescent " signifie " qui brille dans la nuit ". Ce sont des nuages situés à très haute altitude, dans la mésosphère, à environ 80 km de la terre, tandis que les autres nuages se répartissent entre la surface de la Terre et 12 km.

 

Dans quelles conditions se forment ces nuages?

 

Depuis la surface terrestre, les nuages noctulescents sont visibles seulement quand ils sont illuminés par le soleil par en-dessous, ce qui suppose que la lumière du Soleil n'éclaire plus le sol et les basses couches de l'atmosphère qui sont déjà dans l'ombre de la Terre. Le soleil est alors reflété par tous les cristaux de glace présents dans le nuage qui présente alors une jolie brillance argentée et vaporeuse.  

En dehors de ces conditions, les nuages noctulescents sont généralement trop peu brillants pour être vus à l'œil nu. Ce phénomène est difficile à prévoir, mais ces nuages sont généralement observés en été, entre les latitudes 50° et 70° au nord et au sud de l'équateur