En Chine, des billets de banque mis en quarantaine

En Chine, des billets de banque mis en quarantaine
En Chine, des billets de banque mis en quarantaine - © KOSTIS NTANTAMIS - AFP

La Chine nettoie et met en quarantaine les billets de banque usagés dans l'objectif affiché de limiter la propagation du coronavirus, a annoncé samedi la banque centrale, tout en réaffirmant son soutien aux entreprises mises en difficulté par l'épidémie.

Les banques font usage de rayons ultraviolets ou de hautes températures pour désinfecter les billets, avant de les placer sous scellés et de les isoler pendant sept ou quatorze jours, a expliqué Fan Yifei, vice-gouverneur de la Banque centrale chinoise (PBOC). Après cette période de "quarantaine", dont la durée dépend de la sévérité de l'épidémie du coronavirus dans la région concernée, les billets de banque peuvent être remis en circulation, a-t-il indiqué lors d'une conférence de presse. "Nous devons préserver la sécurité et la santé des usagers d'argent liquide", a martelé M. Fan, précisant que les transferts de billets entre provinces avaient été suspendus.

La PBOC semble répondre à une réticence accrue des Chinois d'utiliser de l'argent liquide par peur de contamination. Et ce même si les paiements mobiles sont omniprésents depuis des années dans le pays, la plupart des consommateurs chinois recourant à leur smartphone pour régler leurs achats au quotidien. La banque centrale a par ailleurs réalisé avant les congés du Nouvel an lunaire fin janvier "une émission d'urgence" de nouveaux billets de banque pour un montant de 4 milliards de yuans (530 millions d'euros) à l'intention du Hubei (centre), province à l'épicentre de l'épidémie.

Face à l'épidémie de pneumonie virale, qui a fait plus de 1.500 morts et contaminé plus de 66.000 personnes en Chine, les opérations de désinfection se sont multipliées dans les lieux publics et les habitants sont incités à limiter les contacts entre eux. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la pneumonie Covid-19 se transmet essentiellement par voie respiratoire (par exemple dans les gouttelettes de salive) et par contact physique, mais également en touchant des surfaces contaminées.

Les billets, des nids à microbes

Selon une étude de l’Université d’Oxford publiée il y a 5 ans, les billets de banque en circulation en Belgique et dans l’ensemble de la zone euro contiennent en moyenne plus de 11.000 bactéries. La couronne danoise est la devise avec le plus de bactéries. Et on trouve de tout dans notre porte-monnaie : la bactérie Escherichia coli, du staphylocoque doré, des salmonelles, des streptocoques, des champignons voire des œufs de ténia.

Les distributeurs automatiques seraient également bien contaminés. Certains de ces appareils pourraient contenir jusqu'à 150 bactéries différentes. 
 

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