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Le voyage en Orient d'Edward Wilmot Blyden, raconté par Xavier Luffin

Le voyage en Orient d’Edward Wilmot Blyden, raconté par Xavier Luffin
Le voyage en Orient d’Edward Wilmot Blyden, raconté par Xavier Luffin - © Tous droits réservés

Au cours du XIXe siècle, le "voyage en Orient" était pratiquement devenu chez les intellectuels européens un rite de passage qui donna lieu à un grand nombre de récits. Le voyage de Blyden, publié à Manchester en 1873, est le premier dû à un observateur afro-américain.

Edward Wilmot Blyden (1832-1912) est né dans les Antilles britanniques et réside au Liberia d’où il partira en 1866 pour se rendre à Londres, puis à Malte et de là à Alexandrie, au Caire, au Liban et en Palestine. Cultivé, imprégné des voyages antérieurs, de la Bible, attiré par la religion musulmane, il se montre sagace, attentif et particulièrement sociable auprès de protagonistes les plus divers. Sa position d’Afro-Américain le rend plus sensible à certaines situations. Il mentionne à plusieurs reprises les Africains qu’il a croisés, les fidèles d’une mosquée à Jérusalem, les pèlerins bambaras au Caire mais aussi des communautés généralement ignorées des auteurs occidentaux de l’époque, comme les Coptes. Les antiquités égyptiennes, fruit à ses yeux d’une civilisation africaine, sont l’objet d’une véritable passion qui l’expose à des savoureuses aventures semi-comiques. Ce voyage d’Afrique en Palestine est le récit singulier d’un auteur entre plusieurs cultures.

Le voyage en Orient d’Edward Wilmot Blyden est raconté par son traducteur, Xavier Luffin, membre de l’Académie Royale de Belgique, arabisant et professeur à l’Université libre de Bruxelles.

E. W. Blyden, D’Afrique en Palestine, Paris, CNRS éditions, 2019

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