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Le violoniste et compositeur Henri Vieuxtemps à l'honneur pour les 200 ans de sa naissance

Henri Vieuxtemps
Henri Vieuxtemps - © Tous droits réservés

Le 17 février prochain, nous fêterons le 200e anniversaire d'Henri Vieuxtemps. En l'honneur du violoniste, compositeur et professeur belge, Musiq3 diffusera ce dimanche 16 février 2020 à 20h, un concert d'archive consacré à ses œuvres. Mais qui était ce talentueux violoniste ?

Un interprète prodige et célébré

Né en 1820 à Verviers d'un père luthier, Henri Vieuxtemps se prends de passion pour le violon dès son plus jeune âge. Il se produit en public dès l'âge de six ans tout en continuant ses classes à Bruxelles. Alors âgé d'à peine 14 ans, le violoniste séduit Vienne en interprétant le Concerto en ré majeur de Beethoven. Vieuxtemps rencontre alors Charles de Bériot, important violoniste et mari de Maria Malibran. Ce dernier deviendra son mentor et un ami fidèle. 

Lors d'un voyage en Allemagne, il rencontre Louis Spohr et Robert Schumann, qui deviennent ses amis et saluent son talent. Durant l'hiver 1835-1836, il part s'installer à Vienne, où il suit des cours de théorie musicale avec Simon Sechter. Finalement, c'est à Paris qu'il s'installe pour suivre les cours de composition d'Antoine Reicha, compositeur tchèque alors reconnu pour ses talents de professeur. Henri Vieuxtemps se marie à 24 ans avec la pianiste viennoise Josephine Eder.

Vieuxtemps professeur et compositeur

Entre 15 et 17 ans, il compose ses deux premier concertos, qu'il interprète notamment en Russie avec grand succès. En 1846, Henri Vieuxtemps part exercer la fonction de musicien à la Cour du tsar Nicolas Ier, puis il devient soliste au Théâtre impérial russe. C'est une période prolifique pour lui puisqu'il compose quatre concertos durant ce séjour. C'est alors qu'il fonde l'école de violon du Conservatoire de Saint-Pétersbourg. Il aura une grande influence sur les violonistes russes de cette période.

A l'âge de 30 ans, il revient en Belgique et devient professeur au Conservatoire Royal. Il comptera notamment parmi ses élèves Eugène Ysaÿe, César Thomson ou Enrique Fernández Arbós. Vieuxtemps poursuit en parallèle sa carrière d'interprète en se produisant sur les scènes du monde entier, jusqu'en Amérique.

Une fin de vie rongée par la maladie

Vieuxtemps fait à 53 ans une première crise de paralysie, qui le force à cesser de jouer du violon. D'autres crises suivent mais il continue néanmoins de composer. Ses problèmes de santé l'obligent à laisser définitivement son poste au Conservatoire, tandis qu'il perd la vue et l'usage de sa main gauche définitivement. Les médecins lui prescrivent alors d'aller se reposer dans un pays chaud et il décide de partir s'installer en Algérie. Il y meurt d'apoplexie foudroyante en maison de santé, à l'âge de 61 ans.

Écoutez sa musique sur Musiq3

Musiq3 vous propose de découvrir un concert d'archive de 2010, consacré en partie à l'œuvre d'Henri Vieuxtemps. L'Orchestre National de Belgique, sous la direction de Patrick Davin se produiront avec les violonistes Lorenzo Gatto et Yossif Ivanov. Il sera diffusé le dimanche 16 février 2020 à 20h.

Programme du concert 

Henri Vieuxtemps : Concerto n. 4 (Soliste : Lorenzo Gatto, violon)

Maurice Ravel : Alborada del gracioso

Henri Vieuxtemps : Concerto n. 5 (Soliste : Yossif Ivanov, violon)

Pablo de Sarasate : Navarra pour 2 violons et orchestre (Solistes : L. Gatto & Y. Ivanov, violons)

Patrick Leterme lui a consacré un "Je Sais Pas Vous"

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