Unsuk Chin, première compositrice d’origine asiatique à recevoir le très prestigieux Prix Sonning

Unsuk Chin est une compositrice d’origine coréenne ayant suivi une formation avec de grands noms de la musique, comme Ligeti. En juin 2021, Unsuk Chin sera la première compositrice d’origine asiatique à recevoir le très prestigieux Prix Sonning, récompensant des acteurs influents du monde de la musique classique.

Née en 1961 à Séoul en Corée du Sud, Unsuk Chin est une compositrice reconnue dont la carrière est jonchée de récompenses pour son œuvre. Initiée au piano et à la théorie musicale dès son plus jeune âge, elle étudie ensuite avec le compositeur coréen Sukhi Kang à l’Université nationale de Séoul. Elle obtient une bourse en 1985 et part étudier trois ans auprès de György Ligeti. Elle s’installe ensuite à Berlin.

Ses pièces sont jouées dans de nombreux festivals partout dans le monde. Elle compose pour de nombreux ensembles, comme le Kronos Quartet en 1996 à qui elle écrit ParaMetaString pour quatuor à cordes et bande magnétique. Elle compose également beaucoup de pièces pour voix mais aussi pour orchestre. En 2007, le premier opéra de la compositrice coréenne est présenté à Munich en Allemagne. Alice in Wonderland, basé sur les œuvres de Lewis Carroll que Ligeti souhaitait lui aussi mettre en musique, nous plonge dans l’univers du rêve. Elle y incorpore deux de ses propres rêves dans une œuvre qualifiée d’arnachique et d’aussi surréaliste que le livre lui-même.

Les compositions d’Unsuk Chin sont inspirées de divers thèmes et formes d’art. On y trouve le rêve, dans son Alice au Pays des Merveilles, le graffiti dans une œuvre Graffiti présentée par le Los Angeles Philharmonic sous la direction de Gustavo Dudamel en 2013 mais aussi de la littérature quand elle s’inspire de Quad de Samuel Beckett dans le second mouvement de son œuvre Cosmigimmicks en 2012, présenté à Amsterdam par le Nieuw Ensemble dirigé par Celso Antunes.

C’est grâce à une œuvre variée, expérimentale, recherchée et aux inspirations diverses qu’Unsuk Chin a su s’imposer comme une véritable figure de la musique classique contemporaine. En 2021, Unsuk Chin est la première compositrice d’origine asiatique à recevoir le prestigieux Prix Sonning, récompensant des acteurs influents du monde de la musique classique.

Sources :

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Projet de l'UER, conçu et produit par la Radio Danoise pour la Journée Internationale des Droits des Femmes.

Retrouvez les portraits de compositrices

Hildegarde von Bingen

Compositrice, femme de lettres, féministe avant l’heure et religieuse. Hildegarde entend des voix toute sa vie. Ce n’est que vers ses 40 ans qu’elle décidera enfin de consigner par écrit ses visions et messages divins que les voix lui confessent. Scivias : Sache les voies du Seigneur. Entre ses écrits religieux, ses écrits touchant la médecine, son implication dans la politique de l’époque, elle composera également près de 70 chants liturgiques, hymnes ou séquences.

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Francesca Caccini

Chez les Caccini, la musique est une affaire familiale. Le père, Giulio, est un compositeur au service de la famille Médicis à Florence et toutes les femmes de la famille sont chanteuses. C’est dans ce milieu faste que Francesca Caccini connaîtra une carrière de musicienne et compositrice au service de grandes familles. Dans son œuvre se cacherait le premier opéra composé par une femme.

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Émilie Mayer

Compositrice allemande de musique instrumentale la plus prolifique du XIXe siècle, Emilie Mayer est très jeune plongée dans la musique.

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Cécile Chaminade

Compositrice française reconnue dans le monde entier même à son époque, élève de Félix Le Couppey et de Benjamin Godard, Cécile Chaminade laisse près de 400 œuvres, notamment des suites pour orchestre, un opéra-comique mais aussi une large œuvre pour la musique de chambre.

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Amy Beach

Amy Beach est une compositrice née à la fin du XIXe siècle qui participera à la création d’un véritable style classique américain. Première compositrice américaine à avoir une symphonie publiée, elle tentera toute sa vie de donner conseils aux autres femmes désireuses de vivre de leur musique et participera à la création de la Société des Femmes Compositrices Américaines en 1925.

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Florence Price

Compositrice, pédagogue, Florence Price se bat pour faire jouer sa musique par de grands orchestres. Et elle y arrivera. Elle est la première femme afro-américaine à avoir une symphonie jouée par un orchestre réputé : l’Orchestre Symphonique de Chicago en 1933.

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Ruth Crawford-Seeger

Ruth Crawford-Seeger est une compositrice, pédagogue et musicologue américaine née au début du 20e siècle. Inspirée notamment par la musique sérielle, elle développera son propre style musical. Elle a également été une actrice à part entière du renouveau et de la sauvegarde de la musique folklorique américaine, transcrivant, arrangeant et théorisant autour de cette musique.

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Lili Boulanger

La vie de Lili Boulanger est fulgurante. Talentueuse, repérée notamment par Fauré pour ses grandes facultés musicales, sa carrière est courte mais prolifique. Accumulant des problèmes de santé dès la plus tendre enfance, Lili n’atteindra pas sa 25e année. Si ses œuvres continuent à être entendues, peut-être est-ce un peu aussi grâce à sa sœur Nadia qui fera tout pour que l’héritage laissé par Lili ne disparaisse jamais.

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Kaija Saariaho

La compositrice Kaija Saariaho a d’abord étudié dans son pays de naissance, la Finlande, avant de continuer sa formation à l’IRCAM à Paris. Influencée par la musique spectrale et l’informatique musicale de manière plus générale, son style mélange effectifs classiques et musique assistée par ordinateur.

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