Le Royal Opera House de Londres vend un tableau de David Hockney pour faire face à la crise financière

A l’instar de nombreuses institutions culturelles, le Royal Opera House de Londres est touché de plein fouet par la crise sanitaire et financière induite par la pandémie du coronavirus. Au bord de la faillite et de la fermeture, la maison d’opéra londonienne a décidé de vendre aux enchères un tableau que le peintre britannique David Hockney avait fait de l’ancien directeur de l’institution.

Un portrait de l’ancien directeur David Webster estimé entre 12 et 20 millions d’euros

"Alors que nous affrontons la plus grande crise de notre histoire, la vente du portrait de Sir David Webster fait par David Hockney constitue une part vitale de notre stratégie de rétablissement", a déclaré dans un communiqué l’actuel directeur de l’institution, Alex Beard.

Le tableau, représentant celui qui avait été le directeur de l’opéra entre 1945 et 1970, sera vendu aux enchères chez Christie’s le 22 octobre.

Sa vente devrait générer entre 11 et 18 millions de livres (12 à 20 millions d’euros), a estimé le journal The Observer. "Les bénéfices seront utilisés pour s’assurer que les meilleurs artistes au monde puissent de nouveau revenir sur nos planches", a précisé M. Beard.

Une perte de revenus de 50% depuis le confinement

Obligées de fermer pendant le confinement, les institutions culturelles en général ont été durement touchées au portefeuille par la pandémie de Covid-19, qui a fait plus de 42.200 morts au Royaume-Uni, pays le plus endeuillé d’Europe.

Le Royal Opera House ne fait pas exception : ses revenus ont diminué de plus de moitié depuis le début de la crise sanitaire, même si le lieu a pu rouvrir ses portes en juin, avec des spectacles sans audience et uniquement diffusés en ligne.

Outre la vente du tableau, la célèbre institution londonienne compte sur une collecte de fonds, une réduction de ses coûts, des licenciements et l’aide du gouvernement pour se remettre sur pied.

Début juillet, le gouvernement a promis au secteur une aide inédite de 1,57 milliard de livres (1,74 milliard d’euros), saluée comme vitale, mais pas suffisante.

Hockney et l’opéra

Considéré comme l’un des peintres britanniques les plus influents du XXe siècle, David Hockney a réalisé le portrait de l’ancien directeur du Royal Opera House de Londres en 1971. Témoin d’une période faste pour le Royal Opera House, ce tableau représente celui qui fut le directeur de l’institution lyrique londonienne entre 1945 et 1970, Sir David Webster.

Bien qu’il ait un jour déclaré ne pas être "intéressé" par le théâtre, David Hockney collaborera avec l’opéra de Covent Garden sur la production de Die Frau ohne Schatten de Richard Strauss. Il a également travaillé pour d’autres prestigieuses maisons d’opéra, notamment Glyndebourn et le Metropolitan Opera.

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