La culture en péril aux USA : l’Orchestre philharmonique de New-York annule sa saison 2020-2021

Une nouvelle onde de choc secoue le monde classique aux Etats-Unis : quelques semaines après l’annonce de l’annulation de la prochaine saison du Metropolitan Opera, c’est au tour de l’Orchestre philharmonique de New-York d’annoncer l’annulation de sa saison 2020-2021.

Une décision "dévastatrice"

Après avoir annoncé, début juin, l’annulation de la partie automnale de son calendrier, jusqu’au 6 janvier, le Philharmonique de New-York est contraint de renoncer au reste de sa saison musicale, jusqu’au 13 juin. C’est la première fois, en 178 ans, que l’orchestre classique new-yorkais fait l’impasse sur une saison complète, une décision prise "sur les conseils des autorités de santé". Cette annulation "n’est pas seulement inédite, elle est dévastatrice, que ce soit pour le moral des musiciens et du public, mais aussi par ses profondes conséquences économiques", a commenté la PDG Deborah Borda, citée dans le communiqué.

Privés de salles et de concerts depuis mars dernier et sans perspectives sûres d’avenir, les membres de l’Orchestre ont sillonné les rues new-yorkaises durant tout le mois de septembre, le public ne pouvant pas venir à eux, espérant pouvoir reprendre le chemin du Lincoln Center dès janvier. C’était sans compter sur la situation sanitaire catastrophique des Etats-Unis, qui affichent le plus lourd bilan au monde avec plus de 215.000 morts du Covid-19.


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Des solutions alternatives pour ne pas perdre le lien avec le public

Pour ne pas abandonner son public, le Philharmonique prévoit de diffuser, en ligne, des concerts pré-enregistrés par de petits ensembles formés de musiciens de l’orchestre. Ces concerts seront enregistrés dans d’autres salles que celle habituelle du Philharmonique, le David Geffen Hall, qui doit être rénové. Mme Borda a en effet indiqué que l’organisation envisageait de profiter de ces annulations pour lancer le chantier de rénovation, attendu de longue date et initialement prévu pour débuter en mai 2022. Il s’agit de la troisième vague de travaux dans cette enceinte inaugurée en 1962, avec une facture évaluée à 550 millions de dollars.

En attendant la saison 2021-2022, le Philharmonique tentera aussi d’occuper un peu l’espace musical avec le retour du projet Bandwagon au printemps 2021. Il s’agit de petits concerts en formation réduite et en extérieur aux quatre coins de la ville pour aller à la rencontre des New-Yorkais. La première édition, cet automne, a rencontré un vif succès, même si, pandémie oblige, les lieux choisis n’étaient pas annoncés, pour éviter des attroupements trop importants.

A l’instar du Metropolitan Opera qui a d'ors et déjà annulé sa saison musicale, l’association professionnelle Broadway League a elle aussi repoussé la réouverture des théâtres de Broadway à début juin, au minimum.

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