La Matinale, invité du 30/04: Michel Herr

Michel Herr
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Ce jeudi matin, La Matinale accueillera le pianiste et compositeur jazz Michel Herr à l'occasion de la Journée Internationale du Jazz proclamée par l’UNESCO.

Né à Bruxelles le 16 février 1949, Michel Herr est actif en tant que pianiste, compositeur et arrangeur depuis les années 70, essentiellement sur la scène du jazz, mais aussi dans l'écriture de musiques de films et de médias.
En tant que pianiste de jazz, il a eu l'occasion de jouer avec une liste impressionnante de musiciens de jazz très connus :

- des Américains comme Joe Lovano, Joe Henderson, Chet Baker, Archie Shepp, Charlie Mariano, Pepper Adams, Johnny Griffin, Slide Hampton, Lee Konitz, Bill Frisell, Charlie Rouse, Art Farmer, Steve Grossman, Judy Niemack, Lew Tabackin, John Abercrombie, etc...

- des Européens comme Palle Mikkelborg, Paolo Fresu, Daniel Humair, J-F Jenny-Clarke, Aldo Romano, Palle Danielsson, Arild Andersen, Norma Winstone, Richard Galliano, Riccardo Del Fra, François Jeanneau..., etc

- et bien sûr, la crème des musiciens belges : Philip Catherine, Steve Houben, Bert Joris, Phil Abraham, Fabrice Alleman, Richard Rousselet, Jean-Pierre Catoul, Peter Hertmans, Bruno Castellucci, ACT Big Band etc...

Depuis 84 et pendant de nombreuses années, il a accompagné au piano et aux claviers l'harmoniciste Toots Thielemans. Il s'est produit avec lui dans le monde entier (Europe, USA, Japon, Afrique), dans les plus grands festivals (Northsea, Montreal, Antibes, Jazz Jamboree à Varsovie, Stockholm, Oslo, etc...); il a participé à de nombreuses émissions TV, disques, musiques de films, etc... Il a notamment tourné avec lui aux USA et au Japon, entre autres avec les bassistes Rufus Reid, Ray Drummond ou Riccardo Del Fra et les batteurs Adam Nussbaum ou Billy Hart.

Mais Michel Herr est bien plus qu'un accompagnateur très demandé : il a toujours été le leader de ses propres groupes, au sein desquels il présente ses nombreuses compositions.
En début de carrière, son groupe Solis Lacus, un orchestre de jazz fusion, fait forte impression, ainsi qu'un trio, acoustique, celui-là.
Avec le saxophoniste allemand Wolfgang Engstfeld, il a co-dirigé ensuite un quartette international qui incluait le batteur américain Leroy Lowe et vit se succéder divers contrebassistes : Palle Danielsson, Isla Eckinger, Riccardo Del Fra, Detlev Beier ou Hein Van De Geyn (plusieurs albums).

En trio, avec le bassiste hollandais Hein Van De Geyn et le batteur américain Leroy Lowe, il a enregistré le CD : Michel Herr "Intuitions", qui reçoit le Prix Sax 1989, attribué par les critiques de jazz belges au meilleur album de jazz belge de l'année. Ce CD a également obtenu "5 spots" dans la revue Jazz Hot.

Ces dernières années, Michel HERR a proposé plusieurs groupes (du trio au big band) :

-Le Michel Herr European Quintet, avec Bert Joris, Wolfgang Engstfeld, Riccardo Del Fra et Dré Pallemaerts. Le premier album du quintette, "Notes Of Life" (Igloo) a reçu un accueil enthousiaste.
-Michel Herr & Unexpected Encounters, un ensemble de 9 musiciens qui combine son quintette européen avec un quatuor à cordes.
-Michel Herr & Life Lines, un nonette ou tentette qui présente ses compositions et arrangements, avec la crème des jazzmen belges : Steve Houben, Bert Joris ou Gino Lattuca, Fabrice Alleman, Phil Abraham, Marcus Bartelt, Jacques Pirotton, Sal La Rocca ou Sam Gerstmans et Bruno Castellucci.

Par ailleurs, Michel Herr a été associé pendant plusieurs années avec le saxophoniste Fabrice Alleman, notamment dans son quartette, un des groupes de jazz moderne les plus cotés en Belgique. Le groupe a reçu le Prix Nicolas Dor au festival Jazz à Liège en 1997 et l'album "Loop the Loop", dans le referendum des auditeurs des radios belges RTBF and VRT, a été élu Meilleur CD belge de l'année 1998.
Le deuxième album, "Sides of Life", a reçu un accueil tout aussi enthousiaste, et leur prestation (télévisée) au Festival "Jazz à Liège" en 2006 avec le trompettiste américain Randy Brecker en a été un des temps forts.

D'autres collaborations qui ont impliqué Michel Herr ces dernières années incluent entre autres celles avec le groupe de Jean-Pierre Catoul/Peter Hertmans, ACT Big Band (dont il fut le directeur musical et le principal compositeur), John Ruocco, Richard Rousselet et son Tribute to Miles, Phil Abraham avec le batteur Daniel Humair, Fabrice Alleman One Shot Band, A Train Sextet (Jean Warland), Gino Lattuca Quartet & Quintet, Félix Simtaine et Ten-Tamarre, Steve Houben, Erwin Vann's Worlds avec e.a. Norma Winstone & Eric Vloeimans, Fabien Degryse Jazz; il a aussi accompagné de solistes comme Eric Le Lann, Paolo Fresu, Sylvain Beuf, Judy Niemack etc...

En 2000, Michel Herr fut l'invité d'honneur des "Django d'Or" belges.
Et en 2005 à nouveau, on lui demande d'animer avec son tentette et ses compositions la soirée des Django d'Or belges (diffusée en télé).

En 2007, il écrit et enregistre une suite pour l'album du chanteur David Linx avec le Brussels Jazz Orchestra. Il signe aussi un arrangement sur la composition "Waterfalls" d'Ivan Paduart, pour la chanteuse hollandaise Fay Claassen et le fameux "Metropole Orchestra", un grand orchestre hollandais (big band + cordes, bois, etc...) qui, depuis des décennies, est connu pour inviter la crème mondiale des arrangeurs.

En mai 2007, il enregistre avec le Brussels Jazz Orchestra un double album constitué de ses compositions pour big band (sorti en février 2008 sur le label De Werf).
Ces dernières années, son activité s'est focalisée sur l'écriture, la composition et les arrangements.
En octobre 2010, il reçoit la "Muse" de la Sabam (la société belge des auteurs, compositeurs et éditeurs), pour l'ensemble de sa carrière et de son oeuvre.
Michel Herr a enregistré plus de 70 albums, comme leader ou avec Joe Lovano, Toots Thielemans, Bill Frisell, Archie Shepp, Philip Catherine, Tom Harrell, etc...

Ces dernières années, Michel a réorienté ses activités vers l'écriture (compositions et arrangements), et occasionnellement la direction d'orchestre et la production.

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