Les Belges du Bout du Monde

Ecosse : Yves Lemarchand, Consul honoraire à Penicuik

Natif de Verviers, Yves Lemarchand passe son enfance à Limbourg, charmante bourgade où les vieilles maisons de la ville haute s’amusent des flots de la Vesdre qui s’écoulent paisiblement à leurs pieds. S’il se forme en latin-grec et en latin-maths à l’Athénée royal de Verviers, il a un faible pour les langues. Un amour immodéré aussi pour les animaux. À dix-sept ans, il décide de devenir vétérinaire, histoire de faire de sa passion son métier et de l’exercer dans cette campagne du Pays de Herve qu’il affectionne tant. Une rencontre avec un praticien lui prétendant qu’il n’y a aucun avenir dans la profession lui brise son rêve. Son père l’incite alors à approfondir sa connaissance des langues. Yves se forme ainsi dans la toute nouvelle section tourisme à l’IPES 2 de Verviers. Il adore ses études et voit une nouvelle destinée se tracer. Son diplôme à peine en poche, il est engagé à l’hôtel Amigo de la cité lainière. S’ensuit son service militaire puis direction Bruxelles, où il est réceptionniste au Hilton. Son sens du contact, sa maîtrise de cinq langues le font gravir les échelons et passer assistant à la direction de la réception. En 1986, il s’octroie une petite pause et part explorer la Thaïlande en compagnie d’un ami. En chemin, il s’amourache d’une Suissesse qu’il rejoint pour un séjour à Pékin. Quand elle est mutée en Australie, le Limbourgeois n’aspire qu’à la rejoindre. Mais pour obtenir son permis de travail, il doit approfondir sa connaissance de l’anglais. Comme le hasard n’existe pas, un ami lui recommande un poste d’assistant directeur à la réception du Sheraton d’Edimbourg. En avril 1988, Yves pose ses valises dans la capitale de l’Ecosse. Ses collines volcaniques le séduisent autant que Lesley, une pétillante Ecossaise, amour de sa vie et bientôt maman de ses deux enfants. En l’espace de quelques années, le succès professionnel est au rendez-vous et, début décembre 1992, notre compatriote décide de voler de ses propres ailes en fondant sa société, Experience Scotland. Son créneau ? L’organisation de séjours d’affaires, individuels ou sportifs dans cette contrée qu’il aime et dont il perce jour après jour les secrets. La qualité de ses services n’est plus à prouver : dans son livre d’or, les Diables Rouges côtoient le prince Albert de Monaco, l’équipe de France championne du monde de football le futur roi Philippe et son épouse Mathilde. Pour eux comme pour le commun des mortels, il n’a pour unique plaisir que d’offrir une part de rêve. Épris de cette terre écossaise où mer et montagne se mélangent, notre homme conserve son attachement viscéral au Plat Pays. Consul honoraire depuis 1996, il n’imagine pas changer de passeport de sitôt et n’hésite pas à afficher les couleurs noir-jaune-rouge : Belge et fier de l’être, il est et restera !

 

Yves LEMARCHAND Créateur de rêves et Consul honoraire à Penicuik

yves@experiencescotland.co.uk

Article tiré du livre "Les Belges du Bout du Monde" d’Adrien Joveneau et Frédérique Thiébaut, Racine & RTBF. be

L’émission de télévision Les Belges du Bout du Monde est une production et réalisation de IPEP

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