Les vaches ne mangent pas que de l'herbe

Les vaches ne mangent pas que de l'herbe
Les vaches ne mangent pas que de l'herbe - © Tous droits réservés

Quand elles ont le choix, les vaches diversifient leur alimentation et se soignent, c'est ce qui ressort d’une étude menée par des chercheurs de l’université de Gembloux... Une étude qui s’inscrit dans une réflexion que l’on fait actuellement sur nos prairies : comment augmenter leur qualité écologique ? Depuis quelques années on encourage les éleveurs à planter des arbres, des haies au sein même des prairies, mais quel est l’intérêt ? C'est un plus pour la biodiversité mais on ne sait pas finalement si les vaches en profitent aussi...

Pour répondre à ces questions, des chercheurs de Gembloux ont pris 2 groupe de génisses - des vaches qui n’ont pas encore eu de veau -  12 au total.  

6 sont allées paître dans la prairie simple, les 6 autres dans la prairie avec la possibilité d’aller manger dans une haie feuillue composée de 11 espèces d’arbres et arbustes, comme de l’érable, du charme , du cornouiller de l’aubépine, du frêne...

Quand on leur propose autre chose que de l’herbe, les vaches mangent autre chose et elles apprécient de changer de menu. Mais ce qui est plus étonnant c’est que toutes ne le font pas de la même manière comme chez les humains certaines préfèrent beaucoup de diversité d’autres moins.
Autre constat : dans tout ce qu’on leur propose la vache fait un choix, elle s’est limitée à 4 espèces sur les 11 : le charme, le cornouiller l’aubépine et le noisetier parce que ces plantes ont une composition chimique particulière elles comportent notamment une substance, le tanin, qui valorise la nourriture 

Instinctivement, ces génisses ont donc su vers quelles plantes se tourner pour mieux se nourrir mais aussi pour améliorer aussi leur santé

D’après l’étude, les vaches qui avaient accès à la haie ont passé 30% de leur temps à aller manger le fourrage de ces arbustes. Outre cet aspect alimentaire, planter une haie des arbres dans des champs cela permet aussi de protéger les bêtes quand il pleut ou quand il faut chaud et ça peut paraître anodin mais le bleu blanc belge par exemple a une peau très sensible et peut souffrir de coups de soleil s’il n’a pas d’abri.

On ne peut pas remplacer l’herbe car l'herbe est la seule capable de subir la pression, elle repousse plus vite que les arbres et puis toute cette ressource ne pourra plus jouer sa fonction écologique. Les questions sont encore nombreuses mais les scientifiques sont unanimes: il faut encourager les agriculteurs à intégrer de plus en plus d’arbres, dans les prairies c’est bon pour la biodiversité et c'est bon pour les vaches ! 

Sophie BREMS

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