Histoire du Monde : homosexualité africaine

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Les droits des homosexuels reculent-ils en Afrique, malgré les pressions occidentales ? Souvent illégale, l'homosexualité est même passible de la peine de mort dans quatre pays. Et plusieurs états africains envisagent de durcir leurs législations. Robin Cornet.

Plusieurs organisations le constatent : les sentiments homophobes progresseraient en Afrique. L'influence de certains pasteurs évangéliques américains est pointée du doigt. Il y a deux ans, l'Ouganda avait déclenché une tempête de protestations en tentant de faire passer un projet permettant l'application de la peine mort dans certains cas d'homosexualité masculine. Devant les pressions internationales, le texte avait finalement été retiré. Il a été réintroduit, au parlement début février et sous les applaudissements. La proposition de loi serait largement soutenue par les députés. Mais le texte aurait été modifié, le risque de peine capitale aurait été supprimé. Mais les sanctions seront élargies. Ce qui sera considéré comme une 'promotion de l'homosexualité' sera sévèrement punis. Les gays avérés risquent déjà aujourd'hui jusqu'à la prison à vie.

Le New York Times explique que les pressions internationales, ces dernières années ont eu un effet contre-productif. "S'il y a deux choses sur lesquelles la plupart des ougandais s'accordent, c'est qu'ils ne tolèrent ni l'homosexualité, ni la domination des puissances occidentales". Les sentiments anticolonialistes favoriseraient ce durcissement de la loi.

Il est vrai que Washington et Londres, en particulier, ont accentué la pression sur les pays africains, liant d'avantage leurs aides au développement au respect des droits de l'homme - en ce compris les droits des homosexuels. Plusieurs chefs d'état africains ont répliqué qu'ils n'autoriseraient "jamais" l'homosexualité. Le Zimbabwéen Robert Mugabe (qui n'a plus grand-chose à espérer comme aide) a même répondu à David Cameron 'd'aller en enfer'.

38 pays africains, sur 54 considèrent que l'homosexualité est illégale. Les peines applicables sont très variables. Elles vont jusqu'à la mort en Mauritanie, au Soudan, en Somalie et dans le nord du Nigéria. En revanche, c'est légal dans plusieurs états d'Afrique Centrale et de l'Ouest. L'Afrique du Sud fait figure d'exception reconnaissant le mariage gay et bétonnant dans la constitution une protection des droits très complète.

Le pays qui inquiète ces derniers jours, c'est le Libéria. Un projet de loi rendant l'homosexualité passible de la peine de mort vient d'être déposé par la sénatrice (et ancienne première dame) Jewel Howard Taylor. Difficile, à ce stade, d'évaluer le soutien dont il bénéficie. Mais les défenseurs des droits de l'Homme se mobilisent. Et ils s'étonnent du silence de la présidente Ellen Johnson Sirleaf. La prix Nobel de la paix ne s'est pas clairement élevée contre la proposition.

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