1846: Le premier voyage en train entre Paris et Bruxelles.

 1846: Le premier voyage en train entre Paris et Bruxelles.
1846: Le premier voyage en train entre Paris et Bruxelles. - © Tous droits réservés

Nous sommes les 14 et 15 juin 1846. Il y a tout juste 170 ans. A la gare de Paris Nord, qui sera bientôt remplacée par une nouvelle gare, mais dont on gardera la façade pour orner la gare de Lille, c’est l’effervescence.

Les fils du Roi des Français Louis-Philippe, le Duc de Nemours et le Duc de Montpensier, vont, avec bien d’autres personnalités, prendre l’un des trois trains qui, pour la première fois en ce jour, vont relier deux capitales européennes: Paris et Bruxelles.

 

Alors bien sur, depuis 1835 et le premier voyage entre Malines et Bruxelles, du chemin a été fait, et à grand pas. La gare de Lille a même déjà été reliée au chemin de fer Belge, avant de l’être avec le réseau Français... Car, du coté Français, on tarde... L’argent manque pour construire les lignes. Et c’est finalement le Baron James de Rothschild qui va financer la construction de la ligne entre Paris et Lille.

 

Le 13, c’est donc l’effervescence... La ligne est inaugurée en grande pompe... Festivités en tout genre vont se succéder tout au long du voyage, le premier jour entre Paris et Lille, le second entre Lille et Bruxelles.

 

Mais, si le voyage est un franc succès, lançant le continent européen dans l’épopée du rail, très vite, la presse de l’époque se montre très critique à l’égard de cette opération... Le départ est un dimanche, jour de la Fête Dieu.. il n’y avait bien qu’un financier juif pour imaginer cela ! Scandale ! Il est impossible d’aller à la messe obligatoire en ce jour! Et puis, après tout, il n’y a pas si longtemps, en 1815, la majorité de la Belgique était encore des départements français..... Oui la fille du Roi Louis Philippe est devenue la première Reine des Belges... Mais bon... Et puis tout cela est fait avec de l’argent privé, ce qui a suscité bien des débats en France....

 

Et puis le chemin de fer, tout cela nous viens de Grande Bretagne... On a vu des ingénieurs anglais partout ces derniers temps.... Les ennemis de 1815.... Et, en plus, tous les ouvriers qui ont construit la ligne sont les oubliés de la fête...

 

Mais bon.. Voilà. C’est fait... Paris et Bruxelles sont reliés en chemin de fer... Et, si le premier voyage a duré deux jours, très vite, il va s’effectuer plus vite.... et cela va s’accélérer, jusqu’à, il y a 20 ans, la première ligne Thalys, qui va faire le trajet en... une heure 20....

 

Alors, pour fêter ce premier voyage, Stéphane DISIERE, responsable du patrimoine historique de la SNCB, et Dominick MARTINOT-LAGARDE ont pris le train, ce train à grande vitesse, qui part de la Gare du Nord et rejoint Bruxelles. Et ils ont refait le voyage.... dans bien d’autres conditions que lors de ces journées des 14 et 15 juin 1846..... pour vous le faire revivre...

 

 

 

 

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