Waverider, un avion qui atteint 7000 km/h

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L'armée de l'air américaine a testé mercredi dans le Pacifique le Waverider. Cet avion expérimental "hypersonique" qui a atteint six foix la vitesse du son, soit plus de 7000 km/h pourrait remplacer les missiles balistiques actuels.

Conçu par Boeing et Pratt and Whitney Rocketdyne, ce type d'avion sans pilote peut frapper des cibles lointaines en moins d'une heure. Il en a été construit quatre exemplaires pour l'armée de l'air. Certains soupçonnent les Etats-Unis de vouloir en faire une arme nucléaire.
Le vol-test du X-15A Waverider a duré un peu plus de trois minutes. Il s'agit du plus long jamais réalisé pour un appareil de ce genre. Le précédent record - 12 secondes - avait été réalisé par le X-43 de la NASA. Après environ 200 secondes, une "anomalie est survenue et le vol s'est terminé", a indiqué l'armée de l'air.
Le Waverider a été lancé depuis un bombardier B-52. Il a d'abord atteint la vitesse de Mach 4,8 grâce à un propulseur, avant que son moteur spécial ne soit
activé. Il a atteint environ 21 300 mètres d'altitude. 

Avec AFP

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