Vaccins contre le coronavirus: Emmanuel Macron d'accord pour une suspension des brevets, l'Afrique du sud applaudit

Emmanuel Macron s'est finalement dit d'accord vendredi pour demander une levée temporaire des brevets des vaccins anti-Covid, si cela est nécessaire pour permettre des transferts de technologie de production dans les pays pauvres, une prise de position applaudie par l'Afrique du Sud.

Les brevets ne doivent être en rien un frein

En visite à Pretoria, le président français a rappelé lors d'un point de presse que son objectif était de mettre en place des transferts de technologie rapide pour installer au plus vite des capacités de production de vaccins en Afrique. Il devait d'ailleurs annoncer dans l'après-midi des accords d'investissement, notamment avec le laboratoire sud-africain Aspen. Mais il a aussi reconnu que "les brevets ne doivent être en rien un frein".

Il a souhaité en première solution des "exemptions" sur les brevets, sur le modèle de celles décidées pour les traitements anti-Sida (permettant aux pays en crise de fabriquer des médicaments génériques moins chers, ndlr). Mais "nous n'arrivons pas à mettre en place ces exemptions" à l'OMC (Organisation mondiale du Commerce) pour le Covid, a-t-il reconnu.

Evolution de la position française

"Je suis pragmatique", a-t-il poursuivi, "s'il apparaît clairement que cela ne peut pas fonctionner, le président Ramaphosa propose quelque chose qui peut être fait en parallèle, et je le soutiendrai, c'est un 'waiver', c'est-à-dire une levée des règles de propriété intellectuelle sur tous les vaccins Covid le temps de la crise". "En aucun cas la propriété intellectuelle ne peut et ne doit faire obstacle au transfert de technologie", a-t-il dit. "Nous avons d'ailleurs décidé ensemble de porter une initiative commune sur ce sujet au G7" de juin, a annoncé le président français.

Ce ralliement au "waiver" réclamé par l'Inde et l'Afrique du sud constitue une évolution de la position française sur les brevets des vaccins Covid.

Jeudi encore, devant un forum économique organisé par le magazine Challenges, Emmanuel Macron défendait la solution des exemptions sur les modèles des trithérapies anti-Sida, en "continuant à avoir la bonne rémunération pour l'innovation". Cette position "est une musique pour mes oreilles", s'est réjoui vendredi le président sud-africain. "J'aime la convergence de nos réflexions", a-t-il ajouté.

"Mais la mise en place de capacités de production, et pas seulement la question des brevets, pourront permettre des transferts de technologie", a-t-il nuancé, en souhaitant mener les deux sujets en parallèle, la construction des capacités de production, pour laquelle "nous accueillons toute aide", et les discussions sur les brevets devant l'OMC.

"Nous voulons convaincre de plus en plus de pays de la justesse de notre position", a-t-il dit, la production de ses propres vaccins "changera la donne pour l'Afrique" a-t-il conclu.

Les deux présidents ont rappelé que l'Afrique représente 20% des besoins, mais seulement 1% de la production et 2% des personnes vaccinées.

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