USA, musée de l'Holocauste: un négationniste tue un gardien

L'homme, identifié comme James Von Brunn, 88 ans, est entré dans le musée de l'Holocauste armé d'un fusil et a tiré, blessant grièvement l'agent de sécurité et provoquant la riposte des autres gardiens tandis que les visiteurs paniqués se mettaient à couvert. Le tireur, blessé par balles, a été hospitalisé dans un état critique, selon le maire de Washington Adrian Fenty. L'agent de sécurité, Stephen Tyrone Johns, un Noir de 39 ans, a succombé à ses blessures à l'hôpital.

Von Brunn qui sur un blog qualifiait récemment les Etats-Unis de "poubelle raciale du Tiers monde, stupide et ruinée à mort", habitait le Maryland (près de Washington) et avait fait de la prison pour être entré avec une arme à la banque centrale en 1981 apparemment dans une attaque à but antisémite, a indiqué à l'AFP un responsable des services de sécurité.

Le président américain, Barack Obama, s'est dit "choqué et attristé" par cette fusillade survenue vers 13h00 locales (19h00 HB) à 500 mètres de la Maison Blanche. "Cet acte ignoble nous rappelle que nous devons rester vigilants face à l'antisémitisme et aux préjugés sous toutes leurs formes", a-t-il dit.

Le musée de l'Holocauste a estimé que le gardien était "mort héroïquement en accomplissant son devoir", annonçant sa fermeture toute la journée en hommage à l'agent Johns.

Selon Mark Potok, un spécialiste des groupes d'extrême droite américains interrogé sur CNN, Von Brunn est une figure de ces milieux, auteur de livres sur Hitler et l'Holocauste. Il y défend la thèse selon laquelle "les juifs contrôlent tous les autres groupes déplaisants, les Noirs, les basanés, les jaunes, les gays (...) dans le but de détruire l'Amérique blanche et chrétienne". Selon son ex-femme citée par le New York Daily News, sa haine des Juifs et des Noirs "le dévorait vivant comme un cancer".

Ces groupes "sont très actifs depuis quelques mois", et notamment l'élection de Barack Obama, premier président noir des Etats-Unis, a souligné Mark Potok.

Les services de police et le FBI ont indiqué n'avoir perçu aucun signe précurseur de l'attaque qui s'est produite en début d'après-midi au moment où le musée qui reçoit souvent des groupes scolaires était bondé.

Les sites internet américains d'extrême droite se sont enthousiasmés de l'action de Von Brunn, qu'un commentateur a qualifié de "vrai héros américain".

L'ancien secrétaire à la Défense, William Cohen, se trouvait devant le musée quand un homme armé est sorti d'un véhicule rouge stationné à proximité et est entré. "Quand on a entendu les tirs, on s'est jeté à terre. Puis on est monté à l'étage, sans savoir combien il y avait de tireurs, si ça continuait", a témoigné M. Cohen dont la femme Janet Langhart devait présenter une pièce de théâtre dans le musée mercredi soir.

Le musée a annulé la représentation mettant en scène un dialogue entre Anne Frank, la jeune juive néerlandaise dont le journal écrit depuis sa cachette pendant la guerre a fait le tour du monde, et un jeune Noir victime de lynchage dans le sud des Etats-Unis.

La fusillade intervient quelques jours seulement après une visite du président américain au Moyen-Orient et en Europe, où il a rendu hommage aux victimes de l'Holocauste en visitant le camp d'extermination de Buchenwald en Allemagne.

Plus de 30 millions de personnes ont visité le musée de l'Holocauste depuis son ouverture en 1993, dont 85 chefs d'Etats.

L'ambassade d'Israël à Washington a condamné la fusillade dans un communiqué et indiqué "suivre la situation de près". Le conseil musulman des affaires publiques a dénoncé une "fusillade motivée par la haine".

(M.S. avec Belga)

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