Une vingtaine de décollages d'alerte pour les F-16 belges en Lituanie

Une vingtaine de décollages d'alerte pour les F-16 belges en Lituanie
Une vingtaine de décollages d'alerte pour les F-16 belges en Lituanie - © Olivier Matthys - Getty Images

Les quatre chasseurs-bombardiers F-16 belges déployés depuis début septembre en Lituanie pour protéger l'espace aérien des pays baltes, membres de l'Otan mais dépourvus d'avions de combat, ont effectué une vingtaine de décollages d'alerte pour intercepter des appareils russes s'approchant du territoire allié au dessus de la mer Baltique, a-t-on indiqué mardi de sources militaires.

Le détachement aérien belge, fort d'une cinquantaine de personnes provenant principalement des bases aériennes de Florennes et de Kleine-Brogel, est déployé sur la base aérienne de Siauliai, en Lituanie, pour une période inhabituellement longue de huit mois - ce qui correspond à deux tours d'opération successifs, selon les standards de l'Alliance atlantique.

Le 2e wing tactique, basé à Florennes, dans l'Entre-Sambre-et-Meuse, a assuré la direction de cette mission appelée "Baltic Air Policing" (BAP) fin 2019, avant de céder le relais au 10e wing de Kleine-Brogel (Limbourg).

Les Belges ont déjà effectué sans incident une vingtaine d'"alpha scrambles" (décollages d'alerte réels) depuis leur arrivée et quelque 80 "tango scrambles" dédiés à l'entraînement, a expliqué le commandant du détachement, le lieutenant-colonel Roelants "Ron" Van Thienen, à un groupe de journalistes en visite à Siauliai.

Mais aucun "alpha scramble" n'a eu lieu depuis le début de l'année 2020 et la relève du contingent venu de Florennes par celui de Kleine-Brogel, a précisé le pilote, qui commande habituellement la 349e escadrille, l'une des quatre unités de chasseurs-bombardiers de la composante Air.

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