Un vaisseau Soyouz avec trois spationautes s'est arrimé à l'ISS

"Le vaisseau TMA-22 s'est arrimé à l'ISS en régime automatique à 09h24 heure de Moscou (05h24 GMT)", soit dix minutes avant l'horaire prévu, a précisé à l'AFP un porte-parole de Roskomos.

"Tout s'est déroulé sans accroc", a-t-il observé.

La fusée transportant les Russes Anton Chklaperov et Anatoli Ivanichine, ainsi que l'Américain Dan Burbank, avait décollé lundi depuis le cosmodrome russe de Baïkonour au Kazakhstan, marquant la reprise des vols habités vers l'ISS suspendus en août après la perte d'un vaisseau russe de ravitaillement qui s'est écrasé en Sibérie peu après son décollage.

L'accident avait entraîné un report de deux mois du décollage du nouvel équipage, initialement prévu en septembre, pendant que la Russie passait en revue ses lanceurs Soyouz. Une évacuation de l'ISS avait même été évoquée.

Après l'ouverture des sas prévue entre 07h55 GMT et 08h25 GMT, les trois spationautes doivent rejoindre à bord de l'ISS l'Américain Mike Fossum, le Japonais Satoshi Furukawa et le Russe Sergueï Volkov, a précisé Roskosmos dans un communiqué sur son site.

Les trois spationautes présents dans la Station vont revenir sur Terre

Le 22 novembre, l'équipage russo-américano-japonais doit revenir sur Terre, et le 21 décembre, un nouveau vol habité doit conduire leurs trois remplaçants à bord de l'ISS, qui sera alors enfin doté d'un équipage complet.

Le précédent décollage de spationautes pour l'ISS depuis Baïkonour avait eu lieu en juin, après que la Russie a célébré en grande pompe les 50 ans du vol du premier homme dans l'espace, le Soviétique Iouri Gagarine (12 avril 1961).

Le secteur spatial russe a connu une série noire depuis la perte en décembre 2010 de satellites de son système de géolocalisation Glonass, censé concurrencer le GPS américain.

Le dernier incident en date est survenu avec le lancement la semaine dernière de la sonde Phobos-Grunt, dont le voyage vers un satellite de Mars devait marquer le retour de la Russie dans les missions d'explorations interplanétaires, abandonnées depuis quinze ans.

La sonde lancée le 8 novembre a échoué à quitter l'orbite terrestre et à prendre sa route vers la lune de Mars. Une source du secteur spatial russe a estimé que l'engin pouvait être considéré comme "perdu".

Les responsables du secteur spatial russe s'étaient toutefois montrés confiant avant le lancement du Soyouz lundi, estimant que l'opération se déroulerait sans encombre.

AFP
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