Un soldat britannique aveugle "voit" grâce à sa langue

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Un soldat britannique devenu aveugle après l'explosion d'une grenade en Irak a raconté comment sa vie a été transformée par un appareil expérimental qui lui permet de "voir" avec sa langue.

Craig Lundberg, âgé de 24 ans, peut lire, voir des formes et marcher sans assistance grâce à un dispositif mis au point aux Etats-Unis. Il a complètement perdu la vue après avoir été touché en 2007 par une grenade alors qu'il servait à Bassora.

Il a été sélectionné par le ministère britannique de la Défense pour être la première personne au Royaume-Uni à tester le BrainPort, un appareil qui transforme les images en impulsions électriques qui sont transmises via la langue.

Ces impulsions provoquent des picotements dont l'intensité est interprétée afin que l'utilisateur puisse visualiser mentalement son environnement et puisse se déplacer en évitant des obstacles.

L'appareil renferme une caméra miniature reliée à une paire de lunettes de soleil, le tout connecté à une palette en plastique que l'utilisateur place sur sa langue pour analyser les impulsions.

Il obtient une image avec des pixels blancs pour les stimulations fortes, des pixels noirs pour l'absence de stimulation, et des variations de gris pour les stimulations moyennes.

"La sensation est comme lécher une pile de neuf volts ou manger des bonbons qui pétillent", a expliqué Craig Lundberg. "La caméra envoie des signaux à la sucette en plastique puis à la langue".


Belga

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