Un moustique modifié pique et vaccine contre le paludisme

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Le moustique vecteur du paludisme pourrait un jour en devenir le vaccinateur, espèrent des chercheurs japonais après une expérience réussie de modification génétique de l'insecte.

Les scientifiques de l'Université médicale de Jichi (région de Tokyo) ont modifié génétiquement un moustique afin que sa salive contienne une protéine servant de vaccin contre la leishmaniose, une fièvre à phlébotome potentiellement mortelle.

Une souris piquée par ce moustique transgénique a développé un anticorps contre cette maladie, a expliqué mercredi le professeur Shigeto Yoshida, qui a dirigé l'expérience.

Selon lui, des moustiques pourraient aussi être modifiés génétiquement pour vacciner contre le paludisme d'ici à une dizaine d'années.

"Le vaccin serait imperceptible. Pas besoin de médicament, inutile de se déplacer dans les centres de vaccination et en plus ce serait gratuit", a déclaré à l'AFP ce spécialiste du paludisme.

Se faire piquer plusieurs fois ne ferait que renforcer l'immunité, a-t-il ajouté.

La naissance de ce "moustique antipaludique" devra toutefois attendre la mise au point d'un vaccin efficace contre la maladie, nécessaire à la modification génétique de l'insecte.

 

Belga