Un monastère vieux de 1400 ans détruit par l'Etat islamique en Irak

Un monastère vieux de 200 ans détruit pas l'Etat islamique en Irak
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Un monastère vieux de 200 ans détruit pas l'Etat islamique en Irak - © Tous droits réservés

Encore une fois l’État islamique s’attaque au patrimoine archéologique des territoires qu’il occupe en détruisant le plus ancien monastère chrétien d’Irak qui n’est aujourd’hui plus qu’un champ de ruine comme on peut le voir sur les images satellites

Durant 1400 ans, le monastère de Saint-Elie à Mossoul a survécu aux agressions du temps, aux catastrophes naturelles et humaines.

Le monastère a servi de lieux cultes à de nombreux moines à travers les siècles, jusqu'à récemment où des troupes américaines s’y sont recueillies

Dans l’entrée, ont été creusées les lettres grecques "chi" et "rho", représentant les deux premières lettres du nom du Christ.

Les photos satellites sont sans équivoque, et confirment les pires craintes des autorités religieuses et les défenseurs du patrimoine: le Monastère Saint-Élie de Mossoul a été complètement anéanti.

Dans son bureau en exil à Erbil, dans le nord de l'Irak, le révérend Paul Thabit Habib, 39 ans, voit cette destruction d'un site religieux sacré comme une tentative et une volonté d'expulser définitivement les chrétiens hors d’Irak et éliminer la culture chrétienne de la région comme si elle n'avait jamais existée.

L'Etat islamique, qui contrôle aujourd'hui une grande partie de l'Irak et de la Syrie, a déjà tué des milliers de civils et contraint des centaines de milliers de chrétiens à fuir la région où ils étaient installés depuis près de 2000 ans.

Daesh a détruit une grande quantité de bâtiments religieux et historiques qu'il considère comme antérieurs à la période islamique.

Le monastère Saint-Élie rejoint ainsi une liste croissante de plus de 100 sites religieux et historiques démolis dont des mosquées, des tombeaux, des sanctuaires et des églises de Syrie et d'Irak.

Les combattants de Daesh ont déjà détérioré ou anéanti des monuments anciens à Ninive, Palmyre et Hatra. Les musées et les bibliothèques ont été pillés, les livres brûlés et les objets d'Art détruit ou revendus au marché noir.

"C'est une immense partie de l'Histoire qui a été détruite", a déclaré le révérend Manuel Yousif Boji. Pasteur catholique chaldéen à Southfield, dans le Michigan (Etats-Unis), il se souvient notamment avoir assisté à une messe à Saint-Élie en tant que séminariste.

En Irak, la population chrétienne a chuté de 1,3 million à 300 000 fidèles selon les autorités.

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