Un artiste londonien transforme les chewing-gums jetés dans la rue en "art environnemental"

Allongé sur une passerelle enjambant la Tamise, Ben Wilson finalise sa dernière création : une peinture miniature réalisée… sur un chewing-gum collé à la structure en acier. Cet Anglais de 57 ans parcourt Londres depuis 15 ans pour sculpter et repeindre les bouts de chewing-gum jetés par les passants.

Plus qu’un hobby insolite, il s’agit d'"art environnemental", assure-t-il à l’AFP par une matinée ensoleillée d’hiver, alors qu’il travaille sur une marche menant de la cathédrale Saint-Paul au Millenium Bridge, passerelle piétonne au cœur de la capitale britannique.

"C’est triste de voir l’impact que les êtres humains peuvent avoir sur leur environnement et la quantité de déchets que nous créons. Donc je trouve ça bien de pouvoir créer quelque chose qui vient de l’environnement plutôt que d’imposer quelque chose à l’environnement", explique-t-il, pinceau à la main.

Ses créations, à peine plus grandes qu’une pièce de 50 pence, sont disséminées un peu partout sur le Millenium Bridge mais aussi tout autour de Saint Paul. A moins de regarder de très près, elles passent complètement inaperçues. Beaucoup sont des représentations miniatures de la cathédrale qui les surplombe. D’autres sont des dessins très colorés, presque psychédéliques, souvent dédicacés et datés.

"Chewing-gum man"

Originaire du nord de Londres, Ben Wilson a débuté sa carrière en sculptant le bois, avant de se tourner vers le chewing-gum. Au fil des années, son passe-temps inhabituel lui a valu le surnom "chewing-gum man".

Le rituel est toujours le même. Il repère un vieux chewing-gum collé sur le pont ou sur un trottoir, et déballe son matériel: une vieille couverture recouverte de taches de peinture sur laquelle il s'allonge à plat ventre, des flacons de peinture acrylique, un pinceau, un brûleur qu'il utilise pour faire fondre le chewing-gum et un flacon de vernis qu'il utilisera sur le produit fini.

La plupart des passants, habitués à voir cet homme excentrique en combinaison tachée de peinture, allongé sur le Millenium Bridge quelle que soit la saison, l'abordent, lui posent des questions ou le prennent en photo.

"Jeter un chewing-gum est un acte irréfléchi, je veux transformer ça en quelque chose de positif," explique Ben Wilson.

L'un de ses défis lorsqu'il peint est de ne pas toucher au pont, au risque d'être interpellé par les autorités pour dégradation. "C'est la personne qui a craché le chewing-gum qui est coupable de dégradation" assure Ben Wilson. "Moi je transforme les déchets en art, c'est une forme de recyclage."

Il affirme avoir peint "des milliers et des milliers" de chewing-gums et se targue d'avoir disséminé cet "art caché" un peu partout sur les trottoirs et ponts de la capitale.

S'il dit vivre de collaborations avec des artistes ou galeries, il refuse toute rémunération de la part de ceux qui lui demandent des chewing-gums dédicacés.

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