Tabac: une avancée pour lutter contre la dépendance à la nicotine

Un cendrier plein de mégots de cigarettes
Un cendrier plein de mégots de cigarettes - © John Macdougall

Des chercheurs américains ont mis au point une thérapie génique permettant de guérir la dépendance à la nicotine efficace sur les souris, ce qui pourrait ouvrir des pistes au sevrage tabagique, selon une étude.

Selon cette étude publiée dans Science Translational Medicine, la revue de la société scientifique AAAS, la thérapie génique avec production d'un anticorps contre la nicotine empêche cette molécule d'entrer dans le cerveau et "cette approche représente un nouveau traitement potentiel de la dépendance au tabac", selon un résumé de l'étude.

Bloquer l'arrivée au cerveau

Lorsqu'un fumeur inhale, la nicotine passe des poumons dans le sang en quelques secondes. La drogue arrive ensuite au cerveau et agit sur des récepteurs de la récompense, déclenchant des sensations de plaisir qui conduisent la personne qui fume à allumer une autre cigarette.

Les scientifiques ont récemment exploré l'idée d'un vaccin contre la nicotine qui bloquerait son entrée dans le cerveau, mais "celle-ci n'est pas très efficace dans le cas de la nicotine", souligne l'article.

Efficace chez les souris

Des chercheurs du Cornell Medical College de New York ont pris la séquence génétique d'un anticorps contre la nicotine et l'ont introduite dans un vecteur de thérapie génique.

Puis ils ont injecté ce vecteur à des souris dépendantes de la nicotine. Le foie des animaux ainsi traités produit en permanence l'anticorps.

Ces anticorps circulent alors dans le sang et se lient à la nicotine, l'empêchant d'accéder au cerveau

AFP

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