Les spationautes Thomas Pesquet et Oleg Novitski sont de retour sur Terre

Le spationaute français Thomas Pesquet et le cosmonaute russe Oleg Novitski ont remis leurs scaphandres vendredi, quittant l'ISS pour revenir sur Terre après un séjour de près de 200 jours dans l'espace. A 10H47 GMT (12H47 heure de Paris), les deux hommes ont quitté l'ISS à bord du vaisseau Soyouz où ils avaient pris place trois heures auparavant.

"Le désarrimage a eu lieu à l'heure prévue, tout va bien", a déclaré à l'AFP le TsUP, précisant qu'une fois à "une distance sans danger, le vaisseau va commencer à descendre" vers la Terre.

Des images diffusées en direct par l'Agence spatiale européenne (ESA) montraient le Soyouz s'éloignant de l'ISS. Quelques minutes auparavant, les astronautes "étaient calmes et détendus", selon les commentateurs de l'ESA.

La capsule des deux astronautes a atterri à l'heure prévue non loin de la ville de Jeskazgan, dans le centre du Kazakhstan, a confirmé à l'AFP le Centre russe de contrôle des vols spatiaux (TsUP).

"Tout est en ordre, l'atterrissage est terminé. Nous allons maintenant sortir les cosmonautes de l'appareil", a déclaré le centre par téléphone.

A l'aller, les deux astronautes étaient accompagnés de l'Américaine Peggy Whiston, 57 ans, qui a vu sa mission prolongée jusqu'en septembre. Sa place dans le vaisseau russe restera vide. "Ils vont bien sûr nous manquer, ce sont des astronautes exceptionnels", a déclaré, les larmes aux yeux, Peggy Whitson, avant de passer le commandement de l'ISS à Fiodor Iourtchikhine.

La capsule a touché le sol à une vitesse d'environ 5km/h alors que la vitesse de départ était de 28.000km/h. A une dizaine de kilomètres d'altitude, les parachutes se sont déployés, freinant encore le Soyouz. A moins d'un mètre du sol, des rétrofusées se sont allumées pour ralentir davantage la vitesse du module.

Thomas Pesquet et Oleg Novitski ont réalisé en 3h20 la descente sur Terre, alors qu'il leur avait fallu plus de deux jours pour rejoindre la Station spatiale internationale (ISS).

Leur périple pour revenir sur Terre a commencé en début de matinée, par une série d'adieux, puis par le désamarrage à 12h47 (HB) du vaisseau Soyouz de l'ISS. A 14h17, les deux astronautes avaient procédé à la désorbitation de leur vaisseau, qui s'est ensuite séparé en trois parties. Le module orbital et le module de service, devenus inutiles, se sont alors détachés du vaisseau embarquant les deux astronautes et ont brûlé en entrant dans l'atmosphère.

Benjamin des astronautes européens, Thomas Pesquet, 39 ans, effectuait son premier vol dans l'espace. Ingénieur aéronautique et pilote de ligne, il a mené au total 60 expériences scientifiques et réalisé deux sorties pour des opérations de maintenance de l'ISS.

Son collègue et commandant de bord du Soyouz, Oleg Novitski, 45 ans, est pour sa part un ancien pilote de l'armée de l'air russe, père de deux petites filles. Il avait déjà passé cinq mois sur l'ISS en 2012 et 2013. Il a cette fois effectué une cinquantaine d'expériences scientifiques pour l'agence spatiale russe Roskosmos.

Quelques heures après son atterrissage, si son état de santé le permet, Thomas Pesquet s'envolera pour le Centre européen des astronautes à Cologne (Allemagne), tandis qu'Oleg Novitski rejoindra Moscou. L'équipe médicale de l'ESA surveillera la réadaptation à la gravité du Français, qui sera également soumis à une batterie de tests et d'examens médicaux à visée scientifique.

Les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l'arrêt des navettes américaines.

Avant-poste et laboratoire mis en orbite en 1998, l'ISS a coûté à ce jour quelque 100 milliards de dollars.

Le spationaute et l'astronaute arrivent sur la terre ferme :

Et Thomas Pesquet d'apposer sa signature sur la capsule Soyouz qui l'a amené depuis l'ISS

Ouverture de la capsule Soyouz:

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