Réchauffement climatique : 28.000 milliards de tonnes de glace ont fondu en 20 ans

Le réchauffement climatique a provoqué la fonte de quelque 28.000 milliards de tonnes de glace entre 1994 et 2017, selon une étude britannique relayée par le journal The Guardian.

L’analyse des images satellites révèle une baisse significative de la quantité de glace dans les pôles Nord et Sud, les glaciers et les hautes montagnes, expliquent les scientifiques, qui se disent "inquiets", des universités de Leeds, Londres et Édimbourg. Ils qualifient la réduction de "ahurissante" et préviennent que le niveau de la mer augmentera d’un mètre d’ici la fin du siècle, si la fonte des calottes polaires et glaciers continuent à ce rythme.


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"Pour chaque centimètre d’élévation du niveau de la mer, environ un million de personnes vivant pour l’instant dans des zones basses devront déménager", illustre le Pr Andy Shepherd. Les auteurs de l’étude s’alarment en outre qu’en raison de la fonte de grandes quantités de glace, les rayons du soleil seront moins réfléchis sur la surface de la terre, ce qui entraînera un réchauffement encore plus rapide.

Ecosystèmes marins perturbés

L’eau issue de la fonte des glaces, froide et douce, perturbe également les écosystèmes marins autour des pôles Nord et Sud. Les hautes montagnes risquent en outre de manquer d’eau en raison de la fonte des glaciers. "Par le passé, nous avons examiné des zones distinctes, comme le pôle Sud et le Groenland. C’est la première fois qu’on regarde la quantité de glace disparue sur la surface totale de la terre", souligne le Pr Shepherd. La quantité de glace fondue cadre avec le scénario le plus noir du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (Giec), pointe-t-il.

Spectaculaire effondrement d'un glacier dans le Valais suisse (12 août 2020)

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