Simon Gautier, le randonneur français disparu en Italie, retrouvé mort

Simon Gautier, ce randonneur français, a trouvé la mort, en Italie.
Simon Gautier, ce randonneur français, a trouvé la mort, en Italie. - © HO - AFP

Simon Gautier, ce jeune randonneur français, a trouvé la mort, en Italie. C'est ce qu'a annoncé la mère de Simon, à nos collègues de France 2. Son corps a été retrouvé au fond d'un ravin par des chasseurs alpins secouristes,a-t-elle déclaré. Il aurait été localisé sur la commune de Belvedere di Ciolandre.

Encore ce dimanche, une centaine de spécialistes et des dizaines de bénévoles étaient à l'oeuvre dans une zone resserrée dans le sud de l'Italie pour tenter de retrouver ce français de 27 ans.

Simon Gautier vivait depuis deux ans à Rome pour rédiger une thèse en histoire de l'art. Il avait prévu une randonnée en solitaire de Policastro Bussentino à Naples. Il avait d'ailleurs envoyé à ses proches une photo de son sac à dos: de l'eau, des vivres, un livre...

Des images de caméras de surveillance le montraient arrivant à la gare de Policastro Bussentino le jeudi 8 août vers 16H00, vêtu d'un débardeur noir et d'un bermuda en jeans. Il s'était arrêté acheter une bouteille d'eau, puis il a pris la route.

Vendredi 9 août, peu après 9H00, il avait appelé les secours avec son téléphone portable. Selon l'enregistrement de l'appel, il avait déclaré être tombé d'une falaise et s'être cassé les deux jambes, mais sans pouvoir dire où il se trouvait, "au milieu de nulle part, sur la côte".

Espoir et angoisse

"Dès le moment où l'appel à l'aide de Simon est parvenu aux carabiniers (...), les opérations ont débuté immédiatement pour géolocaliser le téléphone", a assuré la préfecture de Salerno, dont dépend la zone, dans un communiqué samedi.

Mais cette géolocalisation était compliquée, parce qu'il y a très peu d'antennes dans cette région inhabitée.

Selon les proches de Simon Gautier, les secours ont mis du temps à se mobiliser. Le premier hélicoptère n'a décollé que le 10 août dans l'après-midi et les équipes à terre sont longtemps restée bien peu nombreuses pour une zone de recherches escarpée de plus de 140 km2.

Mais des équipes de secours alpin sont arrivées en renfort samedi et la zone de recherches avait été nettement resserrée. L'ambassadeur de France en Italie, Christian Masset, s'était également rendu sur place dimanche.

Depuis cette plage, il n'avait pu emprunter que trois sentiers. Mais quand il a appelé à l'aide moins de trois heures plus tard, il a expliqué avoir perdu le sentier.


 

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