Paraguay : Asuncion envahie par des fumées de feux de forêts

Incendie près de l'aéroport de Luque, au Paraguay, le 29 septembre 2020
Incendie près de l'aéroport de Luque, au Paraguay, le 29 septembre 2020 - © NORBERTO DUARTE

Asuncion était envahie mardi par des fumées dégagées par des incendies près de la capitale paraguayenne, attisés par des températures élevées et des vents violents.

Les pompiers sont parvenus à maîtriser des incendies qui ont ravagé 50 hectares de prairies, près de l’aéroport international d’Asuncion. L’autoroute qui conduit à l’aéroport depuis la capitale a été fermée quelques heures. Un incendie a aussi été maîtrisé dans le centre de traitement des déchets de la capitale.

Ces feux ont été favorisés par des vents forts et par la sécheresse qui sévit depuis des mois dans le pays. Le Paraguay a connu des températures d’environ 40 degrés et des vents de jusqu’à 70 km/h ces derniers jours.

40.000 hectares dévastés

Depuis juillet, dans le bas Chaco (nord-ouest), quelque 40.000 hectares de végétation ont été dévastés par les incendies, selon l’Association rurale, une association nationale d’agriculteurs et éleveurs.

Le manque de pluie des derniers mois a réduit au minimum le niveau du fleuve Paraguay, qui traverse le territoire sur environ 1000 km, ce qui rend la navigation difficile pour les barges qui transportent des tonnes de marchandises vers les ports du Rio de la Plata.

Le Pantanal, plus vaste zone humide de la planète, à cheval sur le Brésil, la Bolivie et le Paraguay, et en proie aux flammes depuis des semaines du côté brésilien, a aussi été touché du côté paraguayen, a indiqué à l’AFP Pepe Cartes, directeur exécutif de l’ONG Guira Paraguay, qui surveille les incendies par satellite. "Au Paraguay, il y a encore des incendies sporadiques, mais pas aussi répandus" qu’au Brésil.

Au même moment l’année dernière, des incendies avaient dévasté 60.000 hectares de végétation dans le Pantanal bolivien et paraguayen.

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