L'accueil des pandas à Pairi Daiza est "l'aboutissement d'un rêve"

pandas: Eric Domb se dit meurtri par la polémique communautaire
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Le fondateur du parc zoologique Pairi Daiza, Eric Domb, a expliqué vendredi que l'obtention du prêt par la Chine de deux pandas pour une durée de 15 ans est l'aboutissement d'un rêve. Il a souligné la difficulté pour y parvenir, dont la dernière en date, la polémique lancée par le Zoo d'Anvers, qui souhaitait la garde des deux ursidés.

Face aux difficultés, Eric Domb avait renoncé à son projet d'accueil de pandas avant de finalement le relancer sans garantie de résultat. Seuls cinq pays en Europe accueillent des pandas, une espèce protégée. "Le travail ne suffit pas. Il faut aussi établir des relations très étroites avec de nombreuses personnes. C'est horriblement compliqué! ", a indiqué Eric Domb.

Pour obtenir le feu vert des autorités chinoises, le parc hennuyer a dû satisfaire à différentes conditions. Ayant dépassé cette année le cap du million de visiteurs depuis le 2 septembre, Pairi Daiza peut prétendre être d'envergure européenne. Le parc a aussi dû débourser. "L'accueil des pandas est extrêmement cher", développe Eric Domb. Pairi Daiza participe au financement d'un programme chinois de reproduction. Pour son site, il va consacrer 8 millions d'euros à l'aménagement des lieux. Ce montant ne tient pas compte des soins, des redevances ou des différentes expertises. Les travaux d'aménagement ont débuté en juillet dernier.

Pour obtenir un panda, le pays hôte doit avoir des relations "correctes" avec la Chine. Le dossier de Pairi Daiza avait été transmis le 21 septembre 2012 au Premier ministre chinois lors de sa visite à Bruxelles. Depuis le 8 octobre 2012, deux personnes engagées par Pairi Daiza travaillent exclusivement sur ce dossier, qui a nécessité l'échange de centaines de coups de téléphone et de courriels.

L'accord sur le prêt des deux pandas pour 15 ans est finalement intervenu mercredi dernier au cours d'une mission du Premier ministre Di Rupo en Chine. On ignore encore quand le couple arrivera en Belgique. La direction de Pairi Daiza espère pouvoir le montrer au public lors de la réouverture du site en avril 2014 ou lors des 20 ans du parc le 11 mai prochain. Les deux pandas resteront en quarantaine durant un mois avant de pouvoir être en contact avec le public. L'équipe qui s'occupera des deux ursidés sera exclusivement chinoise.

L'arrivée des pandas entraînera une hausse "raisonnable" du prix d'entrée, a déjà annoncé Eric Domb, sans citer de chiffres. La direction du site s'attend à une hausse de fréquentation durant les prochaines années mais qui devrait ensuite s'essouffler. Elle ne s'attend pas à une hausse aussi forte qu'au parc zoologique de Beauval en France, dont la fréquentation avait doublé à la suite de l'accueil de pandas.


Belga

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