Panama: une fosse commune découverte après la libération de plusieurs victimes d'une secte

Panama: une fosse commune découverte après la libération de plusieurs victimes d'une secte
Panama: une fosse commune découverte après la libération de plusieurs victimes d'une secte - © MAURICIO VALENZUELA - AFP

Les autorités du Panama ont découvert une fosse commune dans une localité indigène où, quelques heures auparavant, une quinzaine de personnes séquestrées par une secte religieuse avaient été secourues, a annoncé mercredi le directeur général de la police, Alexis Muñoz.

"La police nationale confirme l'existence de cette fosse" qui avait été signalée aux policiers à leur arrivée mardi sur les lieux, a indiqué M. Muñoz à la presse, sans toutefois confirmer la présence de corps à l'intérieur de la fosse. Selon la chaîne TVN, elle renferme sept cadavres, dont ceux de six mineurs, une information confirmée officieusement à l'AFP par le parquet.

Quelques heures avant cette découverte, des policiers avaient libéré 15 personnes selon l'AFP, 14 d'après le compte Twitter du ministère panaméen de Sécurité publique, dont plusieurs enfants, retenues contre leur gré par des membres d'une secte religieuse dans le canton de Ngäbe Buglé. Cette région indigène difficile d'accès se trouve à environ 250 km de la capitale panaméenne.

Les rescapés, parmi lesquels figurent sept enfants et deux femmes enceintes, présentaient des traces de coups et certains des brûlures. Les membres de la secte "essayaient de les endoctriner", a ajouté M. Muñoz.

L'opération menée par la police et le parquet a permis d'arrêter 10 membres de la secte, appelée La Nueva Luz de Dios (La Nouvelle lumière de Dieu), a précisé le ministère de la Sécurité publique sur Twitter. "Nous parlons (...) d'un groupe voué à la maltraitance et qui se consacrait à commettre des actes criminels contre la communauté", a déclaré le procureur régional de la province de Bocas del Toro, Rafael Baloyes. Deux personnes récemment soignées dans un hôpital de la province voisine de Veraguas ont rapporté que la secte aurait pratiqué des exorcismes.

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