Nouvelle-Zélande: le pétrole d'un cargo échoué a atteint les plages

Des boulettes de pétrole, de la taille de la paume, ont été retrouvées sur la plage de Mont Maunganui, une destination touristique de la baie de Plenty, sur l'île du Nord, a indiqué Maritime New Zealand (MNZ), l'autorité chargée d'assurer la sécurité des personnes et de l'environnement en mer.

Le porte-conteneurs Rena, d'une capacité de 47.000 tonnes, s'est échoué mercredi dernier sur le récif Astrolabe, réputé pour la richesse de sa faune et de sa flore, à 22 km au large de la ville de Tauranga (île du Nord).

Les autorités craignent qu'en cas de rupture de la coque, la Nouvelle-Zélande connaisse sa pire marée noire depuis des décennies.

Les animaux marins déjà touchés

Les nappes de carburant échappées du bateau ont déjà provoqué la mort de nombreux oiseaux marins. Des manchots et des cormorans sont traités dans des centres de soins pour animaux.

Maritime New Zealand a fait état d'informations non confirmées selon lesquelles des phoques couverts de pétrole avaient été aperçus dans la baie.

La tempête s'en mêle

Les équipes de secours tentaient lundi matin de sécuriser le bateau, avant l'arrivée prévue d'une tempête dans la soirée. Si la coque du Rena se brise, 1700 tonnes de fioul lourd pourraient alors s'échapper dans la mer.

"Nous gardons un oeil attentif sur les prévisions météo et sur la structure de la coque", a déclaré à Radio New Zealand Bruce Anderson, un des responsables de MNZ.

"Il y a un vrai risque de gros dégâts et nous ne nous faisons aucune illusion à ce sujet. C'est pourquoi nous travaillons 24 heures sur 24 pour enlever le carburant" du navire, a-t-il ajouté.

Les services météo prévoient une tempête dans la baie de Plenty lundi soir, avec des pluies violentes et des vents atteignant 90 km/heure.

AFP
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