Les rats volent volontiers au secours des leurs avant même de penser à eux

La science avait déjà mis en évidence que l'altruisme n'était pas réservé à l'être humain mais existait par exemple chez les singes. Mais l'étude, menée par des spécialistes du cerveau de l'Université de Chicago et publiée jeudi dans la revue Science, "est la première à mettre en évidence chez le rat un tel comportement suscité par un sentiment d'empathie", a déclaré Jean Decety, l'un des auteurs de la recherche.

Pour mener leur étude, les laborantins ont réparti 30 rats deux par deux dans des cages où l'un d'entre eux était pris au piège dans un petit enclos.

Après trois à sept jours, la plupart des rongeurs parvenaient à ouvrir la porte de l'enclos enfermant l'autre animal. Une fois qu'ils avaient compris comment procéder, ils commençaient systématiquement par ouvrir la porte dès qu'ils entraient dans la cage.

Pour mesurer plus avant l'altruisme du rat, les chercheurs ont mis à disposition de leurs sujets des pépites de chocolat. En temps normal, chaque rat dévorait la totalité du repas. Mais lorsque son compagnon était enfermé, dans la moitié des cas, le rat l'a libéré afin de partager le chocolat avec lui... même s'il a parfois commencé le festin tout seul.

Belga
Newsletter info

Recevez chaque matin l’essentiel de l'actualité.

OK