Les incendies s'étendent en Californie: 15 morts, 2000 bâtiments détruits

Le bilan des violents incendies dans le nord de la Californie, que des centaines de pompiers peinent à contenir à cause d'un vent particulièrement fort, s'est alourdi à 17 morts au moins.

"Les seuls nouveautés de la nuit, ce sont de nouvelles évacuations à Geyserville et dans la vallée Sonoma. Espérons que le vent se calme et qu'on progresse", a tweeté mercredi matin le shérif du comté de Sonoma, l'un des plus affectés par ces incendies à la progression fulgurante.

C'est là que les autorités déplorent le plus grand nombre de victimes, avec déjà onze morts répertoriés mais environ 200 personnes n'ont toujours pas été localisées.

Deux personnes sont décédées dans le comté de Napa, trois dans celui de Mendocino et un à Yuba, dans le comté de Sutter.

Le porte-parole des pompiers de Californie (CalFire) a tweeté mercredi matin que 22 incendies rongeaient actuellement la Californie et qu'ils avaient détruit près de 69 000 hectares.

Ça ne devrait pas se calmer

Ces incendies ont débuté pour la grande majorité dimanche et avancent extrêmement rapidement, attisés par des vents forts. Et ça ne devrait pas se calmer.

La police de Santa Rosa a prévenu sur Facebook que les services météorologiques prévoyaient un "retour des vents puissants sur la région à partir de mercredi soir (...) et jusqu'à jeudi matin".

"Cette évolution crée des conditions extrêmement dangereuses pour les pompiers", a-t-elle relevé.

CalFire précise sur son site internet que le mois d'octobre est la période à laquelle la Californie, Etat le plus peuplé des Etats-Unis, subit historiquement ses incendies les plus vastes et les plus destructeurs. Sa campagne nationale de prévention se déroule justement cette semaine, du 8 au 14 octobre.

Des milliers d'habitants ont été contraints de fuir précipitamment devant les flammes galopantes et les évacuations se poursuivaient toujours mercredi.

Dans le seul comté de Sonoma, plus de 25 000 personnes ont été chassées de chez elles et 5000 ont trouvé refuge dans des abris temporaires, avait indiqué lundi le bureau du shérif.

La progression rapide des flammes a permis à certains habitants de retourner dans leur quartier, où ils n'ont retrouvé pour nombre d'entre eux que les décombres fumants de leur maison. La ville de Santa Rosa est particulièrement meurtrie.

Plusieurs vignobles dont certains centenaires ont été totalement ou partiellement détruits, plusieurs étaient toujours mercredi dans la trajectoire des flammes.

Aide fédérale

Le président américain Donald Trump a déclaré ce mardi l'état de catastrophe naturelle et "a ordonné que l'aide fédérale vienne assister les secours locaux dans les zones affectées par ces feux de forêt, qui ont commencé le 8 octobre", selon un communiqué de la Maison Blanche.

Quelque 4000 personnes, pompiers, secouristes, associations non gouvernementales, bénévoles et militaires de la garde nationale californienne sont mobilisés dans cette lutte contre le feu.

Plus de 1000 m3 de produit retardateur de feu ont été utilisés sur la seule journée de lundi, écrasant le précédent record pour des incendies dans le nord de la Californie.

L'incendie le plus mortel répertorié en Californie date d'octobre 1933, baptisé "Griffith Park" près de Los Angeles, avait fait 29 morts. Le plus destructeur, "Tunnel-Oakland Hills", avait détruit 2900 bâtiments et tué 25 personnes (2e plus mortel) en octobre 1991.

Un policier filme à l'intérieur de sa voiture roulant sur une route bordée de flammes

Source: Sonoma County Sheriff 

Pris de vitesse

Des complexes hôteliers comme le Hilton de Sonoma et des restaurants ont aussi été dévastés et nombre d'habitants ont dû fuir pour survivre en laissant derrière eux toutes leurs possessions. Jusqu'à près de 200 000 personnes ont été privées d'électricité.

"Nous avons tout juste eu le temps de nous réveiller et de sortir. On n'a rien eu le temps de prendre. Le feu avançait tellement vite", a déclaré Rafael Solorio, dont la maison a été endommagée dans le comté de Napa.

"Nous avons perdu beaucoup de choses", a-t-il déploré, dans une vidéo postée sur le site du quotidien San Francisco Chronicle.

Des feux faisaient rage également plus au sud, notamment à Anaheim en banlieue de Los Angeles.

La région est régulièrement la proie des flammes à cette époque de l'année, où les pluies sont rares et les vents violents.L'ouest des Etats-Unis avait subi début septembre de violents incendies ayant entraîné l'évacuation de milliers de personnes dans l'Etat de Washington (nord-ouest) et des centaines près de Los Angeles, où un brasier avait atteint une dimension "historique".

Incendies dans le Comté de Sonoma:

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