Les feux de forêt ont émis plus de 6000 mégatonnes de CO2 en 2019

Une large colonne de fumée observée le 7 novembre dernier au Wollemi National Park, une centaine de kilomètres à l'Ouest de Sydney (Australie).
Une large colonne de fumée observée le 7 novembre dernier au Wollemi National Park, une centaine de kilomètres à l'Ouest de Sydney (Australie). - © DAVID GRAY - AFP

Entre le 1er janvier et le 30 novembre 2019, environ 6375 millions de tonnes de CO2 ont été relâchées dans l’atmosphère à la suite des incendies de forêt, indique jeudi le service de surveillance de l’atmosphère (CAMS) du programme européen Copernicus. D’après les scientifiques, 2019 a présenté une activité exceptionnelle, tant en termes d’intensité des feux que d’émissions.

Le CAMS suit l’activité des feux de forêt à travers le monde tout au long de l’année. Les incendies dans la nature sont courants et certaines régions plus à risques que d’autres selon la période de l’année.

Événements pas toujours connus

"Beaucoup d’incendies ont fait la une des journaux, dont ceux en Amazonie, en Indonésie, dans les forêts de l’Arctique et de l’Australie", souligne le CAMS. "Mais d’autres événements, moins connus, ont aussi eu des conséquences visibles sur l’environnement et la qualité de l’air, notamment en Colombie, au Venezuela, en Syrie et au Mexique."


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"Ça a été une année très chargée en matière de surveillance", explique Mark Parrington, scientifique au CAMS. "Pendant toute l’année, nous avons gardé un œil attentif sur l’intensité des incendies et les fumées libérées dans l’atmosphère. Nous avons parfois connu un nombre extraordinaire de feux actifs et certaines activités ont été surprenantes".

Le CAMS fait notamment référence aux incendies dans le cercle polaire qu’il considère comme "sans précédent en termes de localisation, importance et durée". Les données qu’il fournit montrent aussi que les feux en Australie, qui ont démarré en septembre et se sont intensifiés en novembre "n’avaient rien de comparable avec les 16 précédentes années."

Sydney sous les brumes causées par les incendies (sujet JT 19 novembre)

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