Le niveau de la mer Caspienne va baisser de 9 à 18 mètres d'ici la fin du siècle

Le niveau de la mer Caspienne va baisser de 9 à 18 mètres d'ici la fin du siècle
Le niveau de la mer Caspienne va baisser de 9 à 18 mètres d'ici la fin du siècle - © ATTA KENARE - AFP

Le niveau de la mer Caspienne va baisser de 9 à 18 mètres d'ici la fin du siècle, a indiqué l'Université d'Utrecht mardi sur base d'analyses de chercheurs allemands et néerlandais. La baisse alarmante du niveau de l'eau a des conséquences majeures sur les écosystèmes et les êtres humains, et est susceptible de provoquer des tensions entre les pays.

Bordée par l'Azerbaïdjan, la Russie, l'Iran, le Turkménistan et le Kazakhstan, la mer Caspienne est, avec ses 371.000 kilomètres carrés d'eau salée, la plus grande mer intérieure du monde. Les chercheurs plaident pour la mise en place d'une task force internationale chargée de gérer les problèmes émergents.

Depuis les années 1990, le niveau de l'eau de la mer Caspienne baisse. Ce phénomène, causé par la pollution, l'évaporation et le manque croissant de glace en hiver, devrait s'accélérer dans les décennies à venir, selon les analyses des chercheurs des universités de Gießen, Brême et Utrecht. Cela aura, entre autres, des conséquences sur "l'écosystème unique sur place, les oiseaux migrateurs, les esturgeons et le phoque de la Caspienne qui ne se trouve qu'à cet endroit-là et qui met bas sur la glace".

La baisse du niveau de la mer Caspienne affecte également les millions de personnes qui vivent au bord de la mer ou des rivières qui s'y jettent, avertissent les scientifiques. "Ces problèmes surviennent dans une région qui connaît déjà des tensions. L'Azerbaïdjan, la Russie, l'Iran, le Turkménistan et le Kazakhstan devront, en cas de baisse du niveau d'eau, conclure de nouveaux accords en matière de droits de pêche et de frontières terrestres."

La mer Caspienne pourrait, dans le pire des scénarios, soit une baisse de niveau de 18 mètres, perdre plus d'un tiers de sa surface d'eau.

Mer Caspienne: un enjeu géopolitique (archives JT du 12/08/2020)

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