Le module scientifique russe Nauka s'est amarré à l'ISS (vidéo)

Après presque 15 ans de retards et de déboires techniques, le nouveau module scientifique russe Nauka s'est amarré avec succès jeudi à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé l'agence spatiale russe Roscosmos.

"Selon les données de télémétrie et les rapports de l'équipage de l'ISS, les systèmes embarqués de la station et le module Nauka fonctionnent normalement", a ensuite précisé l'agence spatiale dans un communiqué, précisant que l'opération s'était déroulée à 16h29 heure de Moscou (15h29 en Suisse), trois minutes après l'horaire prévu.

Pleinement opérationnel d'ici quelques mois

Plusieurs mois et une série de sorties extra-véhiculaires seront encore nécessaires pour rendre Nauka pleinement opérationnel et intégré à l'ISS.

Ce module scientifique avait décollé le 21 juillet du cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan. Le lancement était scruté de près par l'agence spatiale européenne (ESA), Nauka emportant avec lui un de ses équipements, le bras robotisé ERA qui sera installé à l'extérieur du module.


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Nauka ("science" en russe) est d'abord un module-laboratoire mais il fournira également "des volumes supplémentaires pour les postes de travail et le stockage du fret, des emplacements pour les équipements de régénération de l'eau et de l'oxygène", selon Roscosmos.

Nauka remplace le module Pirs, qui s'est détaché lundi de l'ISS avant de se consumer en rentrant dans l'atmosphère terrestre au-dessus de l'océan Pacifique. Pirs avait rejoint la station orbitale en 2011 et n'aurait dû être en service que cinq ans mais les retards de son remplaçant avaient contraint Roscosmos à prolonger sa durée de vie.

 

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