Le burn-out : un "phénomène lié au travail", pas une maladie selon l'OMS

Selon l'OMS, le burn-out n'est pas une maladie mais un " phénomène lié au travail ".
Selon l'OMS, le burn-out n'est pas une maladie mais un " phénomène lié au travail ". - © Tous droits réservés

Le burn-out, concept souvent traduit par "épuisement professionnel", doit-il être reconnu comme une maladie professionnelle ? L’Organisation mondiale pour la santé (OMS) fait marche-arrière finalement.

En début de semaine, l'OMS indiquait que le burn-out avait fait son entrée dans sa nouvelle classification internationale des maladies, qui sert de base pour établir les tendances et les statistiques sanitaires.  

Pas une maladie

Mais, 24 heures plus tard, un porte-parole a précisé que le burn-out n’était pas une maladie mais un phénomène déjà reconnu dans une classification précédente sous le chapitre "Facteurs influençant l'état de santé". "L'inclusion dans ce chapitre signifie précisément que le burn-out n'est pas conceptualisé comme une condition médicale mais plutôt comme un phénomène lié au travail", a corrigé cet expert.

L'OMS considère donc que le burn-out est un "phénomène lié au travail" et pas une maladie, a précisé encore un porte-parole, en apportant des précisions à ce qui avait été annoncé la veille par l'agence spécialisée de l'ONU.

Définition adaptée

En réalité, seule la définition du burn-out "a été modifiée à la lumière des recherches actuelles", indique encore l’OMS. Il est décrit comme "un syndrome (...) résultant d'un stress chronique au travail qui n'a pas été géré avec succès". Il se caractérise par trois éléments : "un sentiment d'épuisement", "du cynisme ou des sentiments négativistes liés à son travail" et "une efficacité professionnelle réduite."

Le registre de l'OMS précise que le burn-out "fait spécifiquement référence à des phénomènes relatifs au contexte professionnel et ne doit pas être utilisé pour décrire des expériences dans d'autres domaines de la vie". La nouvelle classification, appelée CIP-11 officiellement adoptée au cours de cette 72e Assemblée mondiale entrera en vigueur le 1er janvier 2022.


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