La Namibie écorne ses rhinocéros noirs pour prévenir le braconnage

"La campagne d'écornage a été lancée pour décourager les braconniers dont l'activité augmente depuis peu", a indiqué à l'AFP un porte-parole du ministère Romeo Muyunda.

Entamée début octobre, l'opération, indolore pour l'aninal dont la corne va repousser ensuite, doit se poursuivre jusque début 2015.

Plus solitaires, les rhinocéros noirs (Diceros bicornis) se distinguent des rhinocéros blancs non pas par la couleur claire, qui est la même, mais par leur mâchoire, plus large chez le rhinocéros blanc qui a aussi un comportement plus sociable.

La Namibie abrite 79 parcs naturels et était indemne de tout braconnage jusqu'en 2010.

Depuis, plus de 11 rhinocéros ont été abattus par des braconniers, ce qui reste minime par rapport à l'Afrique du Sud voisine où un millier de rhinocéros ont été victimes de braconnage l'an dernier. Mais le gouvernement a durci le ton, et tout récemment le ministre de l'Environnement Uahekua Herunga a appelé les Namibiens à agir en "soldats contre le braconnage".

Semi-désertique, le pays abrite près de 1800 rhinocéros noirs sur une population mondiale de moins de 5000. Le rhinocéros noir, l'une des sous-espèces de rhinocéros africain, est en "grand danger" d'extinction, selon la liste rouge des espèces menacées.


AFP

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